Borealis gødning ikke til russere, men til tjekkiske Agrofert

Europa-Kommissionen har godkendt den tjekkiske Agrofert-gruppes opkøb af den østrigske gødningsfabrik Borealis, som er en del af den tidligere premierminister Andrej Babis' trustfond. Denne beslutning vil styrke Agroferts position i den europæiske gødningsindustri.

Europa-Kommissionen har konkluderet, at opkøbet ikke bringer konkurrencen i EU i fare, lød det i en erklæring mandag. Der var protester fra østrigske landmænd mod det planlagte køb. 

Oprindeligt skulle gødningsdivisionen gå til den russiske koncern EuroChem for 455 millioner euro. Men på grund af sanktionerne mod Rusland blev denne plan fraveget, og Agrofert fik tildelt kontrakten i et nyt udbud. 

Agroferts opkøb af Borealis er et vigtigt skridt i Agroferts strategi om at blive den førende gødningsproducent i Centraleuropa. Handlen er dog ikke ukontroversiel, da Babis, grundlæggeren og tidligere ejer af Agrofert, i øjeblikket er under beskydning for påståede interessekonflikter.

Godkendelsen af opkøbet kommer på et tidspunkt, hvor den europæiske landbrugssektor står over for et stigende pres for at blive mindre afhængig af gødningsimport og udvikle sin egen industri. Det skyldes blandt andet de vestlige sanktioner mod Rusland, som også fører til problemer med den russiske eksport af kunstgødning til EU-lande.

Flere landbrugsministre understregede sidste mandag, at EU-landene burde være mindre afhængige af import til gødning og skulle have deres egen industri. Andre siger derimod, at landbruget skal bruge langt færre kemiske midler, og at lovgivningen allerede er under udarbejdelse.

Nogle hævder endda, at kemikalier er 'gammeldags', og at der skal findes alternative løsninger. De argumenterer for, at industrikonsolidering er nødvendig for at styrke den europæiske gødningsindustri, da der også er muligheder for at mindske gødningsafhængigheden gennem udvikling af alternative metoder til jordforbedring og gødning.