EU-domstolen afviser corona-støtte til Air France-KLM

EU-domstolen har omgjort Europa-Kommissionens godkendelsesbeslutning, hvor Air France-KLM modtog milliarder i europæisk bistand i coronaperioden. En del af de penge endte ifølge retten hos KLM - imod overenskomsterne.

Maltas regering og charterflyselskabet Ryanair havde indledt en sag mod støtten fra Covid-genopretningsfonden med påstand om konkurrenceforvridning.

Sagen drejede sig om legitimiteten af den økonomiske støtte, som Europa-Kommissionen havde ydet til Air France-KLM. EU-Domstolen fastslog, at Kommissionen havde overtrådt aftaler, der var indgået i sin godkendelsesbeslutning, hvorved en del af støtten fejlagtigt var havnet hos KLM.

Støtten, som omfattede en betydelig lånegaranti og et aktionærlån, blev oprindeligt godkendt af Europa-Kommissionen særskilt for Air France og efterfølgende til Air France-KLM, med udelukkelse af andre forretningsenheder. Domstolen fastslog imidlertid, at støtten ikke kun kom Air France til gode, men også Air France-KLM og dets hollandske datterselskab KLM. 

Ryanair har hilst dommen velkommen og ser den som en sejr i deres kamp mod godkendelsen af Covid-redningspakken til Air France-KLM. Det irske luftfartsselskab og Malta havde begge hævdet, at støtteforanstaltningerne fordrejede konkurrencen. Denne dom kan få vidtrækkende konsekvenser for luftfartssektoren og den måde, hvorpå økonomisk støtte i krisesituationer tildeles og fordeles inden for EU.

Europa-Kommissionen skal nu genoverveje, hvordan den yder støtte til flyselskaber i nødsituationer. Air France-KLM har tilbagebetalt støtten og vurderer nu konsekvenserne, herunder overvejer en eventuel appel til Den Europæiske Unions Domstol.

Retten, uformelt kendt som Den Europæiske Retten, er en konstituerende ret under Den Europæiske Unions Domstol. Den omhandler sager og klager indgivet af enkeltpersoner og EU-lande mod Den Europæiske Union, selvom visse sager fortsat er forbeholdt EU-Domstolen.