Frankrig piller ved EU-fremtiden; ingen vrede bønder på gaden i et stykke tid

Frankrig vil varetage formandskabet for EU i de næste seks måneder. Dette midlertidige formandskab vil hovedsageligt blive domineret af den fremtidige konference om modernisering af budgettet og procedurerne inden for EU. Derudover ønsker den franske præsident Manuel Macron at udvide rækken af opgaver for EU markant i den internationale økonomi.

Efter de seneste beslutninger om den nye fælles landbrugspolitik (CAP), er der næppe at forvente nye større beslutninger på landbrugsområdet under det franske formandskab. Den franske LNV-minister Julien Denormandie skal dog i gang med indførelsen af de første jord-til-bord-foranstaltninger, men han skal frem for alt sikre, at kommissær Janusz Wojciechowski ikke går for hurtigt.

For landbruget kan den mest gunstige ændring forventes af nye handelsaftaler. Frankrig ønsker beskyttelse mod import af (billigere) fødevarer, der ikke er lavet efter europæiske (miljø)kriterier. Med princippet om gensidighed for import og egen produktion ønsker Frankrig at forhindre, at miljø- og klimalovgivningen i EU svækker EU-landmændenes konkurrenceposition i fremtiden. 

Denormandie advarer om, at Green Deal på ingen måde må føre til en flytning af produktionen fra EU. I Frankrig er der bred enighed om, at det indenlandske oksekødsmarked skal beskyttes, og at frihandelsaftalen med de sydamerikanske Mercosur-lande derfor ikke bør træde i kraft. 

De handelsaftaler, der i øjeblikket forhandles med New Zealand og Australien, vil sandsynligvis møde franske bekymringer på grund af konkurrencen om animalske produkter i Frankrig. Desuden ønsker Paris at erstatte sojaimport med mere egen sojadyrkning inden for EU.

Inden for få år er Frankrig faldet fra verdens næststørste landbrugseksportør til en sjetteplads. Af de EU medlemslande har især Holland og Tyskland overhalet Frankrig i eksportlandene. Ændringer i forbrug og forbrugeradfærd og prissætningen i supermarkeder ses som en væsentlig årsag til problemet. Mad spiller en stadig mindre rolle i mange franskmænds hverdag, end den plejede. Der er også en stigende tendens til billige produkter. 

Landbrugsminister Denormandie betragtes som en særlig fortrolig til præsident Emmanuel Macron. Han var en del af den nye "En Marche"-bevægelse fra begyndelsen og organiserede valgkampen for Macron i 2016. Hans vanskelige opgave med at holde de urolige franske bønder i kø har hidtil været mere eller mindre vellykket. Han blev for nylig klappet af i Paris af sukkerroedyrkere, for hvem han havde forlænget neonicotinoider-undtagelsen. 

Trods sit verbale og politiske engagement i miljø- og klimavenligt landbrug, tager Denormandiet ofte en mere pragmatisk tilgang i enkeltsager. Franske landmænd, der hurtigt og militant går på gaden og de stærke regionale landbrugsforeninger, er hurtigt på nakken.

Og ved det kommende præsidentvalg i april må vælgerne på landet på ingen måde gå tabt for republikanerne. Så i de næste seks måneder bør franske landmænd ikke være kede af europæiske landbrugsspørgsmål...