EU overvejer at blokere fusion af sydkoreanske skibsværfter

Den europæiske konkurrencemyndighed er ved at blokere den foreslåede fusion mellem de to største skibsbyggere i verden i Sydkorea. Ifølge EU er fusionen mellem Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering og Hyundai Heavy Industries konkurrencebegrænsende og bør stoppes. 

Det europæiske veto bliver det første, siden Bruxelles forhindrede en fusion mellem det indiske Tata Steel (inklusive Hoogovens) og det tyske Thyssenkrupp for mere end to år siden. EU er imod det, hvis fusioner skaber økonomiske supermagter, der bliver markedsdominerende, hvilket kan drive priserne op for forbrugerne.

Bruxelles siges at være særligt bekymret over de to sydkoreanske skibsbyggeres dominerende stilling på markedet for transport af flydende naturgas, især nu hvor de europæiske energipriser stiger kraftigt. De to virksomheder dominerer markedet for bygning af skibe, der transporterer superkølet flydende naturgas.

Den foreslåede fusion blev først annonceret i 2019. Bruxelles havde krævet, at virksomhederne skulle komme med løsninger til at imødegå konkurrenceproblemer. Hyundai havde foreslået ikke at hæve priserne på tankskibe foreløbig, men det tilbud kom til kort. 

Fusionen er allerede godkendt af regulatorer i Singapore, Kina og Kasakhstan, men mangler stadig grønt lys fra myndigheder i USA og Europa. En EU-embedsmand sagde, at blokering af fusionen ville hjælpe med at beskytte europæiske forbrugere mod at betale højere priser for gas. EU er den tredjestørste importør af flydende gas i verden.