Neuseeland hat zu wenig ausländische Arbeitskräfte für die Ernte

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In der Landwirtschaft in Neuseeland nimmt der Arbeitskräftemangel aufgrund der Koronapandemie zu. Die Bauern sind besorgt über die bevorstehende Ernte. Die Ursache ist nicht die hohe Anzahl von Infektionen, sondern die strengen Einreise- und Quarantänevorschriften, die für ankommende ausländische Arbeitnehmer gelten.

Die National Farmers Association warnte kürzlich vor einem erheblichen Personalmangel und davor, dass dies die Ackerkulturen gefährdet und auch zu einem Mangel an Tierfutter führen könnte. Beispielsweise wird die Produktion von Grassilage aufgrund mangelnder externer Arbeitskräfte bereits unterbrochen, während eine Dürre einsetzt.

Obwohl die neuseeländische Regierung im September die Ankunft von mehreren hundert Facharbeitern und Ingenieuren aus Großbritannien und Irland genehmigte, tauchten schließlich nur 58 auf. Hauptursache: Mangel an Plätzen in den speziellen Quarantäneeinrichtungen. Hotels in Neuseeland wurden vollständig für ankommende ausländische Besucher freigegeben.

Normalerweise würden zu dieser Jahreszeit viele Hundert Arbeiter Verträge für Nachkornsilage erhalten, aber dies kann zu einem Engpass werden, wenn nichts passiert. Neuseeland ist sehr streng in Bezug auf die Aufnahme unbekannter Ausländer angesichts der Koronakontamination. Insgesamt hat das Land bisher nur 1.635 Fälle gemeldet.

Die nationale Gartenbauorganisation sagt, die Aussichten für die kommende Ernte seien vielversprechend, aber die Rekrutierung von Saisonarbeitern sei ein großes Problem. "Wir schätzen, dass wir trotz eines deutlichen Anstiegs der Zahl der arbeitenden Neuseeländer immer noch knapp 10.000 Mitarbeiter haben werden", sagte Barry O'Neil, Vorsitzender der Vereinigung.

Er forderte daher die neuseeländische Regierung auf, "jetzt die Grenze zu öffnen", damit Menschen aus koronafreien pazifischen Ländern kommen und die Ernte ernten können. Dies hat in den letzten 13 Jahren im Rahmen eines Programms für einige akkreditierte saisonale Arbeitgeber immer gut funktioniert.