USA drohen Reedern mit Klage wegen Rückgabe leerer Container

Die US-Regierung droht mit Maßnahmen gegen internationale Reedereien, die sich seit längerem weigern, leere Schiffscontainer für den Export amerikanischer Agrarprodukte zu verwenden. Die Regierung von Biden sagt, Washington könne gegen sie vorgehen, aber die Fluggesellschaften kämpfen dagegen.

Das USDA hat am Freitag einen Brief von Reedereien von Landwirtschaftsminister Tom Vilsack und seinem Transportkollegen Pete Buttigieg veröffentlicht, in dem gefordert wird, dass chinesische Container nicht mehr leer zurückgegeben werden. US-Lebensmittel- und Agrarexporteure beklagen, dass sie kaum in asiatische Länder exportieren können, weil die Container knapp werden und das nur zu extrem hohen Raten.

Der asiatisch-amerikanische Handel erfolgt fast ausschließlich über Containerschiffe über den Pazifischen Ozean zu den Westhäfen von Long Beach und Los Angeles in Kalifornien. Bis letztes Jahr wurden die Container für die Rückfahrt mit amerikanischen Exportgütern (Reis, Molkerei, Mais, Wein, Mandeln, Getreide, Schweinefleisch) beladen, auch in anderen Häfen weiter nördlich an der amerikanischen Westküste, wie Oakland und Portland.

Aber die Nachfrage nach chinesischen Exportgütern ist so groß, dass Exporteure die Reedereien extra bezahlen, um nach dem Entladen sofort nach China zurückzukehren, und keine Zeit damit verschwenden, amerikanische Exporte zu sammeln. In den letzten Monaten haben amerikanische Exporteure ihre Produkte daher selbst in die Häfen von Long Beach oder Los Angeles gebracht, die „verstopft“ sind, während Kais und Umschlag in anderen Häfen leer sind. 

Neben einer vagen Warnung vor möglichen neuen Maßnahmen der Federal Maritime Commission übten die beiden US-Minister scharfe Kritik an Reedereien wie der China Ocean Shipping Company (COSCO), der Evergreen Shipping Agency, Maersk und der Hapag-Lloyd AG.

Derzeit verlassen etwa drei Viertel der Containerschifffahrt den Hafen von Los Angeles mit leeren Containern.