Η EU ερευνά τη mega-συγχώνευση στη διεθνή αγορά πρώτων υλών

Οι Αρχές Ανταγωνισμού της Ευρωπαϊκής Ένωσης θα πρέπει σύντομα να αποφασίσουν για μια μεγάλη συγχώνευση στον κόσμο του διεθνούς εμπορίου εμπορευμάτων. Ένας από τους μεγαλύτερους εμπόρους εμπορευμάτων στον κόσμο, η Bunge με έδρα τις Ηνωμένες Πολιτείες, θέλει να αποκτήσει την καναδική ομοτίμου Viterra. 

Η υλοποίηση αυτής της συγχώνευσης θα φέρει αυτή τη νέα εταιρεία ακόμη πιο κοντά στο μέγεθος των δύο μεγαλύτερων εμπόρων βασικών προϊόντων, της ADM και της Cargill. Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δεν έχει ακόμη διερευνήσει αυτή τη συγχώνευση, η οποία έχει ήδη εγκριθεί από τους μετόχους της Bunge και της Viterra.

Η διεθνής αγορά τροφίμων έχει γίνει όλο και πιο συγκεντρωμένη τα τελευταία χρόνια. Από το 1990, οι Αρχές Ανταγωνισμού της EU έχουν ερευνήσει συνολικά εξήντα συγχωνεύσεις και εξαγορές στις οποίες εμπλέκονται οι πέντε μεγαλύτερες πολυεθνικές στον κόσμο. Με μια εξαίρεση, εγκρίθηκαν όλα. 

Οι πέντε μεγαλύτερες (ADM, Bunge, Cargill, COFCO και η Louis Dreyfuss Company) έχουν μαζί το μονοπώλιο στην παγκόσμια αγορά βασικών τροφίμων όπως τα δημητριακά, το καλαμπόκι, η σόγια και η ζάχαρη. Τριπλασίασαν τα κέρδη τους τα τελευταία τρία χρόνια. Αυτό φαίνεται από μια νέα μελέτη (Hungry for Profits) του SOMO με έδρα το Άμστερνταμ, ενός ιδιωτικού ιδρύματος που διεξάγει έρευνα σε πολυεθνικές εταιρείες.

Μέχρι το 2022, τα κέρδη των πέντε παγκόσμιων παικτών θα είχαν τριπλασιαστεί σε σύγκριση με το 2016 έως το 2020. Σύμφωνα με τη SOMO, αυτά τα «Big Five» ελέγχουν μεταξύ 70 και 90 τοις εκατό του παγκόσμιου εμπορίου εμπορικών σιτηρών. Επιπλέον, έχουν μεγάλο έλεγχο στις σημαντικότερες αγορές εξαγωγής σόγιας (Βραζιλία, ΗΠΑ, Παραγουάη και Αργεντινή). 

Η έρευνα SOMO λέει ότι η Ευρωπαϊκή Επιτροπή μπορεί να σταματήσει την τάση περαιτέρω μονοπώλησης. Σύμφωνα με τη SOMO, η έρευνα EU θα μπορούσε να επικεντρωθεί στη διαμόρφωση των τιμών και στην ισχύ στην αγορά που μπορεί να ασκήσει ένας νέος μέγα παίκτης στη βιομηχανία τροφίμων. 

Οι ερευνητές της Somo λένε ότι είναι ανησυχητικό το γεγονός ότι οι εταιρείες μπόρεσαν να τριπλασιάσουν τα κέρδη τους σε περιόδους πείνας και κρίσης αυξάνοντας τις τιμές των τροφίμων.