Ευρωπαϊκή Επιτροπή: η εξαγορά Φλαμανδών φορολογουμένων δεν αποτελεί κρατική ενίσχυση

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ενέκρινε το βελγικό πρόγραμμα εξαγοράς για φορτωτές αιχμής μεταξύ Φλαμανδών χοιροτρόφων. Με αυτό, η Φλάνδρα μπορεί να αγοράσει χοιροτρόφους που θέλουν να σταματήσουν για να μειώσουν τις εκπομπές αζώτου με αυτόν τον τρόπο, και το φλαμανδικό υπουργικό συμβούλιο έχει πλέον επίσης υιοθετήσει ένα εθνικό σχέδιο αζώτου PAS.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δεν θεωρεί παράνομη κρατική ενίσχυση τα 200 εκατομμύρια ευρώ για την εξαγορά φορτωτών αιχμής. Η Ολλανδία συζητά επίσης σχέδια με τις Βρυξέλλες εδώ και μήνες για την εξαγορά ολλανδικών φορτωτών αιχμής, αλλά δεν υπάρχει ακόμη συμφωνία για αυτό.

Το πρόγραμμα εθελοντικής εξαγοράς στη Φλάνδρα είναι σημαντικό μέρος της συμφωνίας για το άζωτο που συνέταξε ο συνασπισμός στην Αμβέρσα πέρυσι. Τότε η φλαμανδική κυβέρνηση συμφώνησε ότι η χοιροτροφία πρέπει να μειωθεί κατά το ένα τρίτο. Υπήρχαν φόβοι ότι η Ευρωπαϊκή Επιτροπή θα έβλεπε τα 200 εκατομμύρια ως παράνομη κρατική ενίσχυση.

Το φλαμανδικό πρόγραμμα είναι ανοιχτό σε μικρές και μεσαίες χοιροτροφικές εκμεταλλεύσεις, με τη μορφή άμεσων επιχορηγήσεων έως και 120% για την απώλεια της αξίας του ενεργητικού. Τα χρήματα δεν μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την έναρξη μιας άλλης χοιροτροφικής μονάδας αλλού: η φλαμανδική επιδότηση πρέπει στην πραγματικότητα να οδηγήσει σε συρρίκνωση.

Στην ολλανδική γεωργία, τέτοιοι όροι αναφέρονται από ορισμένους ως «επαγγελματική απαγόρευση». Πέρυσι, ο διαμεσολαβητής αζώτου Johan Remkes πρότεινε την αγορά μερικών εκατοντάδων γεωργικών φορτωτών αιχμής το συντομότερο δυνατό, προκειμένου να νομιμοποιηθούν οι ανιχνευτές PAS.

Οι Ολλανδοί υπουργοί Van der Wal και Adema εργάζονται σε μια ευρύτερη, περιφερειακά προσανατολισμένη προσέγγιση αζώτου, αλλά δεν έχουν λάβει ακόμη την έγκριση των Βρυξελλών για τα σχέδια εξαγοράς τους.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή αξιολόγησε το φλαμανδικό καθεστώς έναντι των κανόνων για τις κρατικές ενισχύσεις EU και διαπίστωσε ότι το καθεστώς επιδοτήσεων είναι απαραίτητο και κατάλληλο για τη στήριξη της μείωσης των εκπομπών αζώτου στον γεωργικό τομέα και, συνεπώς, τη συμβολή στην προστασία του περιβάλλοντος, σύμφωνα με την Ευρωπαϊκή Πράσινη Συμφωνία.