Η Ρωσία κατηγορείται για δωροδοκία ευρωβουλευτών

Το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο διερευνά ένα δίκτυο χρηματοδοτούμενο από τη Ρωσία που πλήρωνε πολιτικούς της EU για να λάβουν φιλορωσικές θέσεις. Οι ύποπτοι πολιτικοί δεν κατονομάζονται, αλλά λέγεται ότι προέρχονται από το Βέλγιο, τη Γαλλία, τη Γερμανία, την Ουγγαρία, την Ολλανδία και την Πολωνία.

Η Τσεχική Δημοκρατία δήλωσε την Τετάρτη ότι η μυστική της υπηρεσία ανακάλυψε ότι το δίκτυο διέδιδε ρωσική προπαγάνδα μέσω του ειδησεογραφικού ιστότοπου Voice of Europe που εδρεύει στην Πράγα. Αυτός είναι αρχικά ένας ολλανδικός ιστότοπος με μια δεξιά εξτρεμιστική στάση.

Η Μόσχα πλήρωσε χρήματα σε ευρωβουλευτές για να προωθήσει τη ρωσική προπαγάνδα, δήλωσε την Πέμπτη ο Βέλγος πρωθυπουργός Αλεξάντερ Ντε Κρου. Το γεγονός ότι η Ρωσία προσπαθεί να ασκήσει φιλική προς τη Μόσχα επιρροή στους κύκλους του EU αποτελεί αντικείμενο αυξανόμενης ανησυχίας και επιφυλάξεων στο EU εδώ και αρκετό καιρό. 

Η έρευνα επικεντρώνεται στη Voice of Europe, μια ολλανδική εισηγμένη εταιρεία που πουλήθηκε πρόσφατα. Η εταιρεία περιέγραψε τον εαυτό της ως «χωρίς λογοκρισία ειδήσεις από την Ευρώπη και τον κόσμο» bieden. Πριν από δύο εβδομάδες διοργάνωσε μια συζήτηση στο Στρασβούργο στην οποία συμμετείχαν μέλη του ισπανικού Vox και του ακροδεξιού Φόρουμ για τη Δημοκρατία στην Ολλανδία. Η ιστοσελίδα της εταιρείας είναι εκτός λειτουργίας από το απόγευμα της περασμένης Τετάρτης.

Ένας εκπρόσωπος των Βρυξελλών πρόσθεσε ότι το κοινοβούλιο ήδη απαγορεύει την πρόσβαση στα κτίρια EU για τα μέσα ενημέρωσης που περιλαμβάνονται στις λίστες κυρώσεων EU. Ένας από αυτούς που επιβλήθηκαν κυρώσεις είναι ο Ουκρανός πολιτικός υπέρ του Κρεμλίνου Viktor Medvedchuk, ο οποίος είχε χρησιμοποιήσει τον ιστότοπο Voice of Europe για να διαδώσει προπαγάνδα ενάντια στην «εδαφική ακεραιότητα, κυριαρχία και ανεξαρτησία της Ουκρανίας». 

Ο Τσέχος πρωθυπουργός Πετρ Φιάλα δήλωσε ότι η ακάλυπτη επιχείρηση είχε στόχο να αποσταθεροποιήσει ολόκληρη την Ευρώπη και αποκάλυψε ότι άλλες ευρωπαϊκές χώρες είχαν ξεκινήσει από τότε τις δικές τους έρευνες. Η Υπηρεσία Εσωτερικής Ασφάλειας της Πολωνίας ανακοίνωσε την Πέμπτη ότι πραγματοποιεί επίσης έρευνες στην πρωτεύουσα Βαρσοβία και την πόλη Tychy στο πλαίσιο κοινής έρευνας.

Οι αναφορές για ρωσικές δωροδοκίες πολιτικών της EU στο Στρασβούργο εμφανίζονται μόλις τρεις μήνες πριν από τις ευρωεκλογές του Ιουνίου. Από τον Δεκέμβριο του 2022, το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο έχει συγκλονιστεί από το λεγόμενο σκάνδαλο Qatargate, γύρω από τις υποψίες για διαφθορά στο Κατάρ και το Μαρόκο.