jueves junio 30, 2022
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Campos estadounidenses contaminados con PFAS de lodos de depuradora contaminados como estiércol

En los Estados Unidos, unos 20 millones de acres de tierras de cultivo pueden haber sido contaminados por lodos de aguas residuales contaminados con PFAS que se han utilizado como fertilizante. Esto es según un nuevo informe de los investigadores ambientales de EWG.

Docenas de industrias estadounidenses usan PFAS en miles de productos y, a menudo, descargan sus desechos industriales líquidos en el sistema de alcantarillado, después de lo cual el residuo termina en los lodos de las aguas residuales.

El análisis del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) traza la magnitud de la contaminación de las tierras de cultivo por lodos de aguas residuales o sólidos biológicos. Hasta ahora, no existe una disposición legal en los EE. UU. para que los lodos de depuradora se analicen para detectar PFAS. Las autoridades sanitarias advierten que la práctica amenaza el suministro de alimentos.

PFAS es un nombre colectivo para aproximadamente 9000 compuestos químicos que se utilizan para fabricar productos resistentes al calor, al agua oa las manchas. Se conocen como "químicos para siempre" porque no se descomponen naturalmente. Estos productos químicos se han relacionado con el cáncer, la disfunción tiroidea, los problemas hepáticos y los defectos de nacimiento. 

“No conocemos el alcance completo de la contaminación por PFAS en los lodos porque la agencia ambiental de EE. UU. EPA no ha hecho que sea una prioridad para los gobiernos locales monitorear”, dijo el director del EWG, Scott Faber.

El lodo es el subproducto del proceso de tratamiento de aguas residuales que es una mezcla de heces humanas y desechos industriales. La eliminación de lodos puede ser costosa, por lo que la industria de gestión de desechos los está convirtiendo cada vez más en fertilizante rico en nutrientes para las plantas.

Las cifras de la agencia ambiental EPA muestran que más de miles de millones de kilogramos de lodos se han utilizado como fertilizante desde 2016. Se estima que 60% del lodo de las plantas de tratamiento de aguas residuales de EE. UU. se esparce en tierras de cultivo u otros campos cada año.

En dos estados estadounidenses donde se verifican los desechos y lodos para detectar PFAS, ya se han cerrado varias granjas debido a la contaminación de los campos. Los productos químicos se han encontrado en cultivos y ganado, y aún se desconocen los costos para la salud pública. 

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