Regreso de grandes animales salvajes debido a la prohibición europea de caza

Debido a las prohibiciones de caza, el establecimiento de hábitats naturales y una agricultura más productiva, los grandes mamíferos, que solían estar al borde de la extinción, están regresando en gran número a Europa. Aunque varias especies animales han desaparecido, algunos grandes mamíferos están volviendo de manera notable, escribe Nuestro mundo en datos.

Según la investigadora Hannah Ritchie, varias especies de animales grandes en los países EU están regresando espectacularmente. Por ejemplo, el bisonte europeo, el oso pardo y el alce volverían a prosperar en los bosques europeos. 

El bisonte europeo casi se extinguió debido a la pérdida de hábitat y la caza. Pero unas pocas docenas de ellos sobrevivieron en cautiverio, antes de ser devueltos a la naturaleza por los conservacionistas. En los estados bálticos, el oeste de Rusia y Ucrania, los bisontes ahora están viviendo de nuevo. En total habría al menos 2.500 piezas vivas en Europa. Eso es al menos 30 veces más que en 1960.

Nuestro mundo en datos basa sus datos en investigaciones previas de la Sociedad Zoológica de Londres, Birdlife International y Rewilding Europe. Esas organizaciones examinaron cómo ha cambiado el número de mamíferos desde 1960. Se examinaron 18 especies.

En particular, la población de castores se ha recuperado considerablemente. A principios de la década de 1960, solo había 2400 castores; 330.000 hoy. Además, en cincuenta años se ha duplicado el número de osos pardos, se ha triplicado el número de alces y hay cinco veces más ciervos rojos. 

Los investigadores citan como principales causas el cese de la caza, la conservación de los recursos naturales y la reducción de la superficie cultivada para cultivos agrícolas. Los países europeos han estado usando menos tierra agrícola en los últimos 50 años, permitiendo que la naturaleza gane terreno.

También es importante limitar la caza de grandes mamíferos, piensa Ritchie. Por ejemplo, se dice que la población de osos en Suecia se recuperó principalmente después de que el gobierno introdujera una cuota de caza de osos en 1981. Suecia también ideó incentivos financieros para impulsar la reproducción del glotón. 

La caza de focas también está prohibida en toda Europa, con la excepción de Islandia y Noruega, que podrían aumentar su número en un 900 por ciento en 50 años. Hoy en día hay más de 165.000 focas en Europa. Para 1960 habría solo 16.500 de ellos.