La producción de biocombustibles EU no despega

La producción de biocombustibles en los países del EU está significativamente por debajo de las expectativas, lo que los convierte en un sustituto muy limitado de los combustibles fósiles. Además, la mayor parte ni siquiera procede del EU, sino que las materias primas son importadas. Ésta es una de las conclusiones de los investigadores del Tribunal de Cuentas Europeo. 

Los biocombustibles se consideran una alternativa a los combustibles fósiles, reduciendo así los gases de efecto invernadero del sector del transporte. En los últimos diez años, el EU ha gastado aproximadamente 430 millones de euros en subvenciones para promover los biocombustibles. Pero la transición de la investigación de laboratorio a la producción real a gran escala no ha despegado y puede llevar muchos años. 

Durante mucho tiempo se esperaba que los productos naturales de la agricultura y la horticultura pudieran ser materias primas para nuevos combustibles respetuosos con la naturaleza. Por el momento, los biocombustibles que se producen actualmente se utilizan principalmente como mezcla de gasolina normal, diésel y queroseno, y sólo de forma muy limitada.

Además, la disponibilidad de biomasa adecuada limita el uso de biocombustibles. La Comisión Europea esperaba que la promoción y el uso de biocombustibles aumentaran la independencia energética del EU. Pero, en realidad, muchas materias primas se importan principalmente de terceros países (por ejemplo, de las importaciones de aceite de cocina usado de China, el Reino Unido, Malasia e Indonesia).

El Tribunal de Cuentas Europeo concluye que la política europea no logra estimular la producción y la inversión en este nuevo sector. Por ejemplo, la aviación podría convertirse en un gran consumidor de biocombustibles, sobre el cual el EU ya ha tomado decisiones. Fijó el nivel requerido de combustible de aviación sostenible para 2030 en 2,76 millones de toneladas equivalentes de petróleo, mientras que la capacidad potencial de producción actual es apenas una décima parte de esa cantidad. 

El futuro de los biocombustibles en el transporte por carretera tampoco está claro en los últimos años. El importante compromiso con el cambio a los coches eléctricos, en combinación con la eliminación progresiva de los nuevos coches de gasolina y diésel en 2035, también podría significar que los biocombustibles difícilmente puedan utilizarse a gran escala en el transporte por carretera EU.