Los productores de leche holandeses siguen entre los cinco primeros del EU

Incluso después de la abolición de las cuotas lácteas en 2015, los Países Bajos son uno de los cinco países lácteos más competitivos de la Unión Europea. Junto con Bélgica, Luxemburgo, Dinamarca e Irlanda, forman el grupo líder donde el número de granjas lecheras especializadas se ha mantenido “relativamente sin cambios” durante los últimos diez años.

Un nuevo estudio científico irlandés-holandés destaca que son principalmente las cooperativas las que tienen una “alta cuota de mercado” de más de 50% en los países escandinavos, así como en Irlanda, los Países Bajos, Francia y Austria. Estos grandes productores de leche pueden hacer frente a las fluctuaciones de precios en los mercados lácteos europeos e internacionales.

Se espera que, en particular, las pequeñas empresas pasen por momentos difíciles en los próximos años. El estudio fue preparado por científicos del instituto agrícola irlandés Teagasc y dr.ir. Roel Jongeneel de Wageningen WUR.

El informe del estudio fue preparado para la Comisión de Agricultura del Parlamento Europeo y no sólo considera el desarrollo de la producción lechera en los últimos años hasta la fecha, sino que también hace recomendaciones para los próximos años. Por ejemplo, se observa que el número de granjas lecheras en los países del EU ha aumentado debido a la llegada de nuevos estados miembros del EU, y que la producción total ha aumentado debido a la abolición de la cuota láctea.

Sin embargo, el sector lácteo en toda Europa también ha experimentado una serie de cambios “estructurales” en los últimos veinte años, entre ellos: una gran reducción en el número de granjas lecheras; un aumento general del tamaño medio de las explotaciones lecheras; y una disminución a largo plazo del número de vacas lecheras. Según las nuevas cifras, en varios países del EU el desarrollo del sector lácteo está considerablemente rezagado.

Los investigadores enfatizan que las políticas ambientales –tanto a nivel del EU como en los países del EU– están “ejerciendo una influencia cada vez mayor” en el sector lácteo. "La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la mejora de la calidad del agua están teniendo un impacto cada vez mayor en el sector lácteo EU y en algunos Estados miembros es tan importante, si no más, que la PAC". Estas obligaciones amenazan con confundir, alienar y desanimar a los agricultores”, afirman los autores.

De cara al futuro, se señala que la producción lechera seguirá necesitando el apoyo financiero de la política agrícola común EU, y que el EU debe idear "instrumentos e incentivos" (léase: compensación financiera) para reducir el excedente de estiércol. y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Incluso se sugiere introducir algún tipo de impuesto sobre el CO2 y un sistema de liquidación de los derechos de nitrógeno, comparable al actual comercio de derechos de emisión de las grandes empresas industriales.

Ya se están manteniendo los primeros debates exploratorios en los círculos oficiales y políticos en el EU y se están preparando planes para una nueva política agrícola común para el período 2025-2030. Después de las elecciones europeas de junio, se deben alcanzar otros acuerdos de coalición en el nuevo Parlamento Europeo, que deben ser implementados por una nueva Comisión Europea a partir de 2025.