Les Pays-Bas cessent de résister à la Bulgarie dans l'espace Schengen

Les Pays-Bas ont abandonné leurs objections antérieures à l'adhésion de la Bulgarie à l'espace Schengen et l'ont accepté vendredi après des années de résistance. L'espace Schengen comprend désormais 27 pays européens où les voyages sont possibles sans contrôles aux frontières. 

Pendant longtemps, les Pays-Bas ont estimé que ce pays d'Europe de l'Est ne remplissait pas les conditions d'adhésion et étaient sous pression au sein du EU pour admettre la Bulgarie.

Outre les Pays-Bas, l'Autriche s'est également opposée à l'adhésion de la Bulgarie. Sofia et Vienne discutent encore de la manière de surmonter cette résistance afin que l'adhésion puisse être finalisée. On s'attend à ce que le changement aux Pays-Bas puisse y contribuer. C’est désormais l’Autriche qui peut lever le dernier obstacle pour la Bulgarie.

Une mission d'enquête a été récemment menée en Bulgarie, en partie à la demande de l'Autriche et des Pays-Bas, sous la direction de la Commission européenne, au cours de laquelle aucune lacune n'a été constatée. Les Pays-Bas insistent toutefois sur le fait que la Bulgarie « continue de travailler sur des frontières extérieures fortes ». 

Les progrès sont tels qu'il « serait tout simplement très injuste » que les Pays-Bas continuent de bloquer la Bulgarie, a déclaré le Premier ministre Mark Rutte dans les couloirs du sommet EU à Bruxelles. Les Pays-Bas le font depuis « environ quatorze ou quinze ans », mais « on peut vraiment constater ces progrès maintenant. Alors il faut être honnête», a déclaré Rutte.