jeudi 30 juin 2022
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Champs américains pollués par des PFAS provenant de boues d'épuration contaminées comme engrais

Aux États-Unis, quelque 20 millions d'acres de terres cultivées pourraient avoir été contaminées par des boues d'épuration contaminées par des PFAS qui ont été utilisées comme engrais. C'est selon un nouveau rapport de chercheurs en environnement de l'EWG.

Des dizaines d'industries américaines utilisent des PFAS dans des milliers de produits et rejettent souvent leurs déchets industriels liquides dans le système d'égouts, après quoi les résidus se retrouvent dans les boues d'épuration.

L'analyse de l'Environmental Working Group (EWG) saisit l'ampleur de la contamination des terres cultivées par les boues d'épuration ou les solides biologiques. Jusqu'à présent, il n'y a aucune disposition légale aux États-Unis pour que les boues d'épuration soient testées pour les PFAS. Les autorités sanitaires avertissent que cette pratique menace l'approvisionnement alimentaire.

PFAS est un nom collectif pour environ 9 000 composés chimiques qui sont utilisés pour fabriquer des produits résistants à la chaleur, à l'eau ou aux taches. Ils sont connus sous le nom de "produits chimiques éternels" car ils ne se décomposent pas naturellement. Ces produits chimiques ont été associés au cancer, à un dysfonctionnement de la thyroïde, à des problèmes de foie et à des malformations congénitales. 

"Nous ne connaissons pas toute l'étendue de la contamination par les PFAS dans les boues car l'agence environnementale américaine EPA n'en a pas fait une priorité pour les gouvernements locaux à surveiller", a déclaré le directeur de l'EWG, Scott Faber.

Les boues sont le sous-produit du processus de traitement des eaux usées qui est un mélange d'excréments humains et de déchets industriels. L'élimination des boues peut être coûteuse, c'est pourquoi l'industrie de la gestion des déchets les transforme de plus en plus en engrais car elles sont riches en éléments nutritifs pour les plantes.

Les chiffres de l'agence environnementale EPA montrent que plus de milliards de kilogrammes de boues ont été utilisées comme engrais depuis 2016. On estime que 60% des boues des stations d'épuration américaines sont épandues chaque année sur les terres cultivées ou d'autres champs.

Dans deux États américains où les déchets et les boues sont contrôlés pour les PFAS, plusieurs fermes ont déjà été fermées en raison de la contamination des champs. Les produits chimiques ont été trouvés dans les cultures et le bétail, et les coûts de santé publique sont encore inconnus. 

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