Les récoltes britanniques pourrissent faute de personnel temporaire

Dans l'agriculture et l'horticulture en Grande-Bretagne, des dizaines de millions de nourriture ont déjà été gaspillées cette année en raison du manque de personnel. Depuis l'introduction des règles de visa Brexit au début de cette année, le nombre de permis de travail temporaires pour les citoyens EU a plus que diminué de moitié. De plus, de nombreux cueilleurs saisonniers de l'année dernière ne sont pas revenus.

La Grande-Bretagne a approuvé quelque 38 000 visas pour les travailleurs saisonniers cette année, mais l'industrie affirme qu'elle a besoin d'environ le double, contre près de 70 000. Les Ukrainiens avaient provisoirement partiellement comblé le vide, mais depuis l'invasion russe de leur pays en février, de nombreux Ukrainiens sont restés dans leur patrie. 

Pour remédier aux pénuries, la Grande-Bretagne doit désormais recruter des travailleurs saisonniers dans des pays comme l'Indonésie, les Philippines, l'Ouzbékistan et l'Afrique du Sud.

Selon une enquête du syndicat NFU auprès des agriculteurs, 40 pour cent se sont plaints d'avoir subi des pertes en raison d'une pénurie de cueilleurs. Pour contrer le problème, la NFU souhaite que le régime des visas soit étendu pour permettre un programme minimum de cinq ans.

"C'est juste une parodie que la nourriture soit gaspillée à un moment où les familles à travers le pays ont du mal à joindre les deux bouts en raison de la hausse du coût de la vie", a déclaré le vice-président de la NFU, Tom Bradshaw.

Le syndicat affirme que l'expansion du programme de travailleurs saisonniers du Royaume-Uni est essentielle pour s'assurer que le pays ne verra pas une répétition de la "quantité dévastatrice de gaspillage alimentaire" l'année prochaine.