EU verbiedt export plastic afval naar derdewereldlanden

De Europese Unie gaat na jarenlange politieke debatten en voorbereidingen nieuwe beperkingen instellen op de export van afvalplastic naar ontwikkelingslanden. De nieuwe handels- en exportregels maken deel uit van een breder EU-pakket, gericht op vermindering van het gebruik van plastic als verpakkingsmateriaal.

De nieuwe wetgeving, die dinsdag in het Europees Parlement met overweldigende meerderheid werd aangenomen, zal het verbod op de export van plastic afval naar niet-OESO-landen vanaf 1 januari 2025 volledig van kracht laten worden. Deze stap is bedoeld om ervoor te zorgen dat plastic afval binnen de EU wordt verwerkt, in plaats van het te exporteren naar landen met minder strenge milieunormen.

Het doel is ook om de circulaire economie te bevorderen en het gebruik van plastic te verminderen door middel van recycling en hergebruik, en een verbod op plastic verpakkingen voor eenmalig gebruik. 

De Nederlandse Europarlementariër Bas Eickhout (GroenLinks) zei in een reactie: “Al jaren weten we dat de Europese export van plastic zorgt voor grote milieuproblemen in andere landen, die vaak niet de capaciteit hebben om dat plastic te verwerken. Na een lange strijd is er nu een einde in zicht en gaat deze praktijk stoppen.” 

De Europese Commissie stelde eerder al voor om de plastic-export naar ontwikkelingslanden te stoppen, maar liet ruimte voor export naar meer ontwikkelde landen. Eickhout: “In praktijk zien we echter dat veel plastic naar landen als Turkije wordt verscheept en vanaf daar weer verder. Zo verplaatsen we nog steeds onze problemen. In de nieuwe wet hebben we daarom checks ingebouwd die ervoor zorgen dat ook dit stopt.”

De wetgeving is onderdeel van een breder pakket aan maatregelen die het gebruik van plastic moet verminderen en hergebruik moet stimuleren. “Als we serieus zijn over een circulaire economie, dan kunnen we niet doorgaan met het dumpen van plastic in andere landen. Dat vraagt meer inzet op recycling, maar geeft ook kansen. Want gebruikt plastic is straks geen afval, maar een van de nieuwe grondstoffen in een duurzame economie.” 

Al eerder gingen de EU-landen akkoord met de deal, zodat de wetgeving later dit jaar al in werking treedt. De maatregel wordt verwelkomd door milieugroeperingen, die hopen dat het zal helpen om de plasticvervuiling in de oceanen te verminderen en de druk op het milieu te verminderen.