Europarlement vreest dat Europol meer gegevens langer mag opslaan

Plenary session - Tineke Strik

De Europese Commissie gaat aan het Europarlement en aan de EU-lidstaten voorstellen om de omstreden gegevensopslag van de EU-politieorganisatie Europol te legaliseren.

Vorige week bleek dat Europol gegevens over verdachten niet – zoals nu is voorgeschreven- na een half jaar wist. Bovendien worden zulke persoonlijke gegevens ook na lange tijd nog steeds gedeeld met andere politiediensten. 

De Europese Commissie wil die werkwijze niet terugdraaien, maar legaliseren. Over dat voorstel beginnen binnenkort trilaterale onderhandelingen tussen het Europees Parlement, de Commissie, en de lidstaten. 

‘Het voorstel legaliseert de huidige werkwijze van Europol’, bevestigt de Nederlandse Europarlementariër Tineke Strik (GroenLinks). ‘Daarnaast krijgt Europol nog meer bevoegdheden om informatie uit databestanden te halen en aan die bestanden toe te voegen.’

Strik verwacht dat vooral de EU-landen en de Commissie zullen aandringen op een uitbreiding van de bevoegdheden van Europol. Het Parlement is volgens haar verdeeld, maar over het algemeen wel kritischer over dat soort privacy-zaken.

Alle gegevens doorspitten en opschonen, wordt een stevige klus aangezien Europol ongeveer 4 petabyte aan data zou hebben, volgens de Britse krant Guardian. Dat staat gelijk aan honderden miljarden geprinte pagina’s vol gegevens.

Voorstanders van gegevensbescherming zeggen dat de hoeveelheid informatie op de systemen van Europol neerkomt op massale surveillance en  een ​​Europese tegenhanger van de Amerikaanse National Security Agency (NSA) te worden. Hun  clandestiene online spionage werd een paar jaar geleden blootgelegd door klokkenluider Edward Snowden. 

De Nederlander Frank van der Linde is voor zover bekend de enige persoon die onterecht in de database van Europol is geregistreerd en daar zelf ook achter is gekomen. Hij werd, volgens een latere rechterlijke uitspraak, onterecht door de Nederlandse politie als extremist gekwalificeerd.

Van der Linde kreeg dankzij een rechterlijke uitspraak zijn dossier te zien en kwam er zo achter dat zijn Nederlandse gegevens ook aan Europol waren doorgegeven. De Nederlandse politie ontkende dat aanvankelijk, maar gaf het later schoorvoetend toe.