Oleg Sentsov hekelt Rusland, prijst Europa en bejubelt Oekraiene

Address by Oleg SENTSOV, Sakharov Prize Laureate 2018

De Oekraïense cineast Oleg Sentsov heeft in Straatsburg de belangrijkste mensenrechtenprijs van de Europese Unie in ontvangst genomen na zijn recente vrijlating uit de gevangenis in Rusland. Het Europees Parlement reikt jaarlijks de Sacharovprijs uit voor “vrijheid van denken”. Sentsov kon de prijs vorig jaar niet ophalen omdat hij toen nog gevangen zat.

De criticus van de annexatie van de Krim door Moskou in 2014 werd in 2015 in Rusland tot twintig jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens samenzwering. Na zijn vrijlating in september in het kader van een gevangenenruil tussen Moskou en Kiev werd de Sacharovprijs aan Sentsov overhandigd tijdens een plechtigheid in het Europees Parlement in Straatsburg.

Tijdens een speciale ceremonie in het Europees Parlement kreeg Sentsov een staande ovatie. Hij zei de prijs een “eer maar ook grote verantwoordelijkheid” te vinden en droeg hem op aan “alle andere politieke gevangenen in Rusland.” Hij eindigde zijn speech met “lang leve Oekraïne.”

Tijdens een korte toespraak was Sentsov bijzonder kritisch voor het Rusland van Vladimir Poetin en lovend voor de Europese Unie. “Ik vertrouw Poetin niet. En jullie mogen hem ook niet vertrouwen”, richtte hij zich tot de Europarlementariërs. “Rusland en Poetin willen helemaal geen vrede in Oekraïne, ze zullen u bedriegen!”

“De Europese Unie heeft zeker haar problemen, maar zoals we in het Russisch zeggen, zouden we willen dat wij jullie problemen hadden. Die van ons zijn veel complexer. De voortdurende corruptie is er nog altijd, de Russische militaire agressie … De EU is een geweldige instelling en een goed voorbeeld voor ons allemaal.” Oekraïne, aldus Sentsov, is het meest pro-Europese land ter wereld.

De Sacharovprijs van dit jaar is toegekend naan de Oeigoerse academicus Ilham Tohti, die in China in de gevangenis zit. De ceremonie voor Tohti in Straatsburg vindt op 18 december plaats.