Rusland beticht van het omkopen van Europarlementariërs

Het Europees Parlement stelt een onderzoek in naar een door Rusland gefinancierd netwerk dat EU-politici betaalde om pro-Russische standpunten in te nemen. De verdachte politici zijn niet bij name genoemd, maar naar verluidt gaat het om politici uit België, Frankrijk, Duitsland, Hongarije, Nederland en Polen kwamen.

Tsjechië zei woensdag dat de geheime dienst heeft ontdekt dat het netwerk Russische propaganda verspreidde via de – sinds enige tijd – in Praag gevestigde nieuwssite Voice of Europe. Dat is van origine een Nederlandse website met een rechts-extreme koers.

Moskou betaalde geld aan Europarlementariërs om Russische propaganda te promoten, zei de Belgische premier Alexander De Croo donderdag. Dat Rusland in EU-kringen Moskou-vriendelijke invloed probeert uit te oefenen, is in de EU al geruime tijd een onderwerp van toenemende zorgen en bedenkingen. 

Het onderzoek richt zich op Voice of Europe, een Nederlands beursgenoteerd bedrijf dat sinds kort zou zijn verkocht. Het bedrijf zei van zichzelf ‘ongecensureerd nieuws uit Europa en de wereld’ te bieden. Twee weken geleden organiseerde het een debat in Straatsburg waar leden van het Spaanse Vox en het extreemrechtse Forum voor Democratie in Nederland aanwezig waren. De website van het bedrijf is sinds afgelopen woensdagavond uit de lucht.

Een Brusselse woordvoerder voegde eraan toe dat het parlement de toegang tot de EU-gebouwen al verbiedt voor media die op EU-sanctielijsten staan. Een van de personen waaraan sancties zijn opgelegd, is de Oekraïense pro-Kremlin-politicus Viktor Medvedchuk, die de website Voice of Europe had gebruikt om propaganda te verspreiden tegen de “territoriale integriteit, soevereiniteit en onafhankelijkheid” van Oekraïne. 

De Tsjechische premier Petr Fiala zei dat de ongedekte operatie tot doel had heel Europa te destabiliseren, en onthulde dat andere Europese landen inmiddels eigen onderzoeken hadden ingesteld. De Poolse Binnenlandse Veiligheidsdienst zei donderdag dat het ook huiszoekingen uitvoerde in de hoofdstad Warschau en de stad Tychy als onderdeel van een gezamenlijk onderzoek.

De berichten over Russische omkopingen van EU-politici in Straatsburg komen naar buiten, amper drie maanden voor de Europese verkiezingen van juni. Het Europees Parlement is sinds december 2022 opgeschrikt door het zogenaamde Qatargate-schandaal, rond vermoedens van corruptie waarbij Qatar en Marokko betrokken zijn.