Borealis-kunstmest niet naar Russen, maar naar Tsjechisch Agrofert

De Europese Commissie heeft haar goedkeuring gegeven voor de overname van de Oostenrijkse kunstmestfabriek Borealis door het Tsjechische Agrofert-concern, dat deel uitmaakt van het trustfonds van voormalig premier Andrej Babis. Dit besluit zal de positie van Agrofert in de Europese kunstmestindustrie versterken.

De Europese Commissie is tot de conclusie gekomen dat de overname de concurrentie in de EU niet in gevaar brengt, zei ze maandag in een verklaring. Er waren protesten van Oostenrijkse boeren tegen de geplande aankoop. 

Oorspronkelijk zou de kunstmestdivisie voor 455 miljoen euro naar het Russische concern EuroChem gaan. Door de sancties tegen Rusland werd echter afgeweken van dit plan en kreeg Agrofert de opdracht in een nieuwe aanbesteding. 

De overname van Borealis door Agrofert is een belangrijke stap in de strategie van Agrofert om de toonaangevende producent van meststoffen in Centraal-Europa te worden. De deal is echter niet onomstreden, aangezien Babis, de oprichter en voormalige eigenaar van Agrofert, momenteel onder vuur ligt vanwege vermeende belangenconflicten.

De goedkeuring van de overname komt op een moment waarop de Europese landbouwsector te maken heeft met toenemende druk om minder afhankelijk te worden van import van kunstmest en een eigen industrie te ontwikkelen. Dit komt mede door de westerse sancties tegen Rusland, die ook leiden tot problemen bij de Russische export van kunstmest naar EU-landen.

Verscheidene landbouwministers hebben de afgelopen maandag benadrukt dat de EU-landen voor kunstmest minder afhankelijk zouden moeten zijn van import en een eigen industrie zouden moeten hebben. Anderen daarentegen zeggen dat de landbouw veel minder chemische middelen zou moeten gebruiken en dat wetgeving hiervoor al in voorbereiding is.

Sommigen beweren zelfs dat chemische middelen ‘ouderwets’ zijn en dat er alternatieve oplossingen moeten worden gevonden. Het is volgens hen de vraag of consolidatie van de industrie nodig is om de Europese kunstmestindustrie te versterken, aangezien er ook mogelijkheden zijn om de afhankelijkheid van kunstmest te verminderen door de ontwikkeling van alternatieve methoden voor bodemverbetering en bemesting.