Europese Commissie: in Nederland kan best wat meer uit de spaarpot

Foto: Josh Appel via Unsplash

Nederland moet nog meer investeren dan het al doet. Dat zegt de Europese Commissie in een rapport over de Nederlandse begroting voor volgend jaar. Ook Duitsland heeft volgens de Commissie zijn begroting zo goed op orde dat er financiële ruimte is voor investeringen.

Nederland gebruikt al enkele jaren het begrotingsoverschot om de staatsschuld terug te brengen. De Europese Commissie en de Europese Centrale Bank (ECB) vinden dat het kabinet-Rutte dat geld zou moeten investeren, bijvoorbeeld voor hogere lonen en de vergroening van de economie. Komend jaar heeft Nederland nog ruimte over om meer te investeren en dat zou de regering dan ook moeten doen, meent Brussel.

Nederland zegt dat het volgend jaar al “zeer fors” investeert, met extra geld voor infrastructuur, jeugdzorg, onderwijs, defensie en de woningmarkt. Minister Wopke Hoekstra (Financiën) vindt de Nederlandse begroting “in balans”. Dat is volgens de bewindsman belangrijk, zodat Nederland niet meteen hoeft te bezuinigen zodra het economisch minder gaat.

Voor het eerst in jaren zijn er in de eurozone geen landen meer met een groot begrotingstekort. Alleen Frankrijk heeft een tekort van meer dan 3 procent, maar dat is volgens de Commissie tijdelijk. Buiten de eurozone zijn Hongarije en Roemenië de EU-landen die te veel uitgeven.

Negen eurolanden, waaronder Nederland, houden juist geld over. Estland en Letland voldoen in grote lijnen aan de regels, terwijl acht Europese landen het risico lopen niet aan de regels te voldoen. Bij die landen zitten onder meer België, Spanje, Frankrijk en Italië, die te hoge staatsschulden hebben. De overheidsschuld van Italië dreigt zelfs verder op te lopen tot 137,4 procent van het bruto nationaal product. Volgens de regels mag het niet meer dan 60 procent zijn.