Macron draagt zaken-topman voor als nieuwe Franse EU-Commissaris

Thierry Breton / Atos

De Franse president Emmanuel Macron heeft de 64-jarige topman Thierry Breton van het ict-concern Atos voorgedragen als kandidaat voor een post in de Europese Commissie. Macron had in eerste instantie de juriste Sylvie Goulard als kandidaat voorgedragen, maar zij werd na een hoorzitting afgewezen door het Europees Parlement.

Nu heeft de Franse president Thierry Breton voorgedragen, die sinds 2009 de leiding heeft bij de Franse ict-dienstverlener, maar ook gepokt en gemazeld is in de Franse politiek. Hij was minister van Economie in de periode 2005-2007 onder het bewind van de Franse president Jacques Chirac. Ook is hij een tijdlang topman geweest van France Telecom en Thomson.

Breton wordt, als hij wordt aanvaard door het Europees parlement, de opvolger van Elżbieta Bieńkowska. De post Interne Markt behelst niet alleen de industriële politiek en economische samenwerking (één EU-markt) en het aanjagen van innovatie, maar ook Defensie (inkoop) en Ruimtevaart (met het satellietprogramma Galileo).

President Macron stond na het afwijzen van zijn eerste kandidate voor de keus: vasthouden aan haar voordracht met de kans op een conflict met het Europees Parlement én met de nieuwe voorzitter Ursula von der Leyen, of vasthouden aan de door Frankrijk beoogde economisch-industriële portefeuille. Dat laatste gaf bij Macron de doorslag. Hij zegt van Commissievoorzitter bvon der Leyen de verzekering te hebben gekregen dat het takenpakket van de nieuwe Franse commissaris ongewijzigd blkijft.

Het is niet bekend wat de Franse tycoon Breton gaat doen als hij die EU-post niet kan bekleden, als het Europarlement hem afwijst. Naar verwachting wordt begin november een hoorzitting over zijn kandidatuur gehouden. Het is in ieder geval zeker dat hij dan niet terugkeert als ceo van Atos. Breton heeft bijna de pensioengerechtigde leeftijd bereikt, in Frankrijk is die leeftijd nog altijd een harde grens om met pensioen te gaan.