Nieuwe Green Deal-commissaris Ŝefĉoviĉ: we gaan niet afzwakken of uitstellen

ITRE Committee - Exchange of views with Mr Maroš SEFCOVIC, Vice-President of the European Commission, on gas joint purchases and the 2022 Strategic Foresight Report

De nieuwe Europese Green Deal-commissaris Maros Ŝefĉoviĉ heeft onmiddellijk na zijn benoeming gezegd dat hij niet van plan is het milieu- en klimaatbeleid van zijn voorganger Frans Timmermans af te zwakken of uit te stellen.

De Slowaakse sociaaldemocraat zei wel dat Brussel de communicatie moet verbeteren met bedrijven die zich zorgen maken over de kosten van de klimaattransitie. De christendemocratische EVP-fractie in het Europees Parlement noemt de functiewisseling wel ‘een kans’.

Šefčovič zei dat het een eer was om de Europese Green Deal verder uit te voeren. Europa wil tegen 2050 klimaatneutraal zijn. De 57-jarige sociaaldemocraat is sinds 2009 lid van de Europese Commissie. Sinds eind 2019 is hij een van de vicevoorzitters van de Commissie.

Sefcovic zei tegen journalisten in Brussel: “We gaan onze ambitie niet verwateren. Wel geloof ik dat we sneller, eerder en nauwkeuriger moeten reageren op enkele van de natuurlijke zorgen die in sommige sectoren bestaan.” Hij ging niet verder in op details. 

De EU heeft de afgelopen maanden te maken met tegenwerking van sommige EU-landen tegen de kosten van klimaatmaatregelen. Zo daagt Polen Brussel voor de rechter (althans; dat zeggen ze in de verkiezingscampagne), terwijl centrumrechtse EU-politici campagne hebben gevoerd tegen de natuurherstelwet en vermindering van chemische middelen in de landbouw.

“Naar mijn mening is de herverdeling van bevoegdheden een kans”, zegt de Duitse Europarlementariër Peter Liese, EVP-woordvoerder van de envi-milieucommissie. Šefčovič wordt geacht de nog resterende wetten van Timmermans af te ronden. Liese zegt dat hij Šefčovič heeft leren kennen als pragmaticus. De EVP verwacht dat Šefčovič de eisen van de landbouwsector nader zal bekijken.

Sefcovics krijgt als Green Deal-commissaris en als eerste vice-voorzitter overkoepelende bevoegdheden boven de ‘gewone’ commissarissen voor Landbouw (Wojciechowski), Milieu (Sinkevicius), Voedsel en Gezondheid (Kyriakides) en Klimaat (Hoekstra).

De taakomschrijving van de nieuwe Nederlandse commissaris Hoekstra ligt nog niet vast; volgende week moet de envi-milieucommissie nog met zijn benoeming instemmen. Het feit dat klimaattaken van de sociaaldemocraat Timmermans lijken over te gaan naar de christendemocraat Hoekstra, zit de centrumlinker vleugel in Straatsburg niet lekker. 

Veel Europarlementariërs zien de voorgenomen benoeming van Hoekstra als een poging van Von der Leyen om enerzijds vast te houden aan de Green Deal-doelen, en toch tegemoet te komen aan de kritiek van (centrum)rechtse fracties op te veel milieu-invloeden op het gemeenschappelijk landbouwbeleid.

Als Hoekstra op 11 september niet de benodigde tweederde meerderheid haalt in de envi-milieucommissie, komt Von der Leyen voor de keus te staan voor een ruimere takenverschuiving binnen de Commissie. Dat wordt in het najaar mogelijk omdat twee andere commissarissen tussentijds aftreden en vervangen moeten worden.

Als het in Straatsburg op één of twee stemmen dreigt aan te komen, kan Hoekstra ook nog de eer aan zichzelf houden.