Scharrelkippen onder zonnepanelen toch met vrije uitloop-eieren

Foto door chatnarin pramnapan op Unsplash

In de toekomst kunnen scharrelkippen onder zonnedaken gehouden worden zonder dat de eieren hun scharrelcertificaten verliezen. De Europese Commissie heeft voorgesteld de handelsnormen van een aantal voedsel- en levensmiddelen aan te passen.

Eén ervan is het toestaan van scharrelkippen onder een afdak van zonnepanelen, terwijl hun eieren hun certificaten van vrije uitloop behouden. 

De huidige EU-regelgeving verbiedt de installatie van zonnepanelen in de vrije uitloop vanwege de zorgen over mogelijke risico’s voor de dieren. Maar door zonnecollectoren kan er bescherming worden geboden tegen roofvogels en kunnen de kippen genieten van verkoeling en schaduw tijdens hete dagen.

Daarnaast kan deze verandering ook bijdragen aan de energietransitie in de landbouw.  In de biologische pluimveehouderij kunnen zonnepanelen al wel gebruikt worden. 

EU-landen gaan verschillend om met de beperking om de uitloop voor ‘andere doeleinden’ te gebruiken in de huidige handelsnormen. In Nederland worden zonnepanelen in de vrije-uitloop niet toegestaan, terwijl het op plekken in Duitsland wel mag, bijvoorbeeld op maximaal 20% van de oppervlakte.

De Europese Commissie heeft nu een korte administratieve inspraakprocedure voor de EU-landen en het Europees Parlement opengesteld. Als die geen bezwaren inbrengen, kunnen de wijzigingen al snel ingaan. In dat geval komt er ook een nieuwe bepaling over het stempelen van de eieren, dat voortaan op het pluimveebedrijf zelf gedaan moet worden.

Het is nog niet duidelijk welke regels hiervoor zullen gaan gelden. Het ter plekke stempelen verbetert de traceerbaarheid van de eieren, wat kan helpen bij het terugroepen als er iets misgaat.

De Nederlandse Europarlementariër Bert-Jan Ruissen (SGP) spreekt van een win-win-situatie voor scharrelkippen, hoogwaardige, verse eieren en groene stroom. Hij stelde al in 2019 schriftelijke vragen aan de Europese Commissie over de uitloopafdekking met behulp van zonnepanelen. Ruissen noemde het verkleinen van het risico op vogelgriep een zwaarwegend belang. ‘Begroeiing van de bodem en toegankelijkheid van de uitloop voor kippen worden er volgens hem niet door belemmerd.

Ook wil de Europese Commissie de handelsnormen aanpassen voor de verpakkingen van groenten, fruit en vlees. Er wordt voorgesteld om het gebruik van wegwerpplastic in de voedsel- en drankindustrie te beperken en de verpakkingen van groenten en fruit terug te dringen. De nu voorgestelde wijzigingen zullen waarschijnlijk hogere productiekosten met zich brengen, wat uiteindelijk kan leiden tot hogere prijzen voor de consumenten.