Von der Leyen maant Boris Johnson in tweede brief: schiet eens op….

Official visit by David SASSOLI, EP President to London - David SASSOLI, EP President meets Boris JOHNSON, British Prime Minister in London on October 8, 2019.

De nieuwe voorzitter van de Europese Commissie wil dat premier Boris Johnson uiterlijk eind van deze week een Britse kandidaat voordraagt voor de Europese Commissie. Ursula von der Leyen heeft Johnson voor de tweede maal daarover een officiële brief gestuurd. Een woordvoerder in Brussel wilde niet speculeren wat er gebeurt als de Britten niet op tijd meewerken.

In haar tweede brief wijst Von der Leyen erop dat de Britten zelf om langer uitstel van de Brexit hebben gevraagd, en dat Groot-Brittannië daardoor nog lid is van de Europese Unie, en dus nu ook voor de nieuwe commissie een nieuwe commissaris moeten voordragen. In de Britse pers werd gisteren gemeld dat de premier zich aan de wet zal houden. Eerder dit jaar heeft Johnson gezegd dat hij pertinent zal weigeren om een nieuwe Britse commissaris naar Brussel zal sturen.

Von der Leyen wil graag met haar nieuwe EU-Commissie op 1 december officieel van start gaan. dat is al een maand later dan oorspronkelijk de bedoeling was. Maar het Europees Parlement keurde drie kandidaat-commissarissen af, waarvoor plaatsvervangers moesten worden gezocht en de eerste vertraging ontstond.

Die drie nieuwe kandidaten (uit Frankrijk, Roemenie en Hongarije) worden donderdag in Brussel gehoord door het Europees Parlement. In dat geval zou de nieuwe Commissie formeel geïnstalleerd kunnen worden in de plenaire vergadering van het Europees Parlement, eind november in Straatsburg, en op 1 december aan het werk kunnen.

In het geval dat de Britse premier nog deze week een Britse EU-commissaris naar voren schuift, zal het Europees Parlement hem/haar komende week in een ingelaste hoorzitting moeten ondervragen en beoordelen. In theorie kan Johnson ook voorstellen om de huidige Britse Commissaris Julian King nog een tijdje te laten aanblijven.

Johnson houdt tot nog toe de boot af. Hij voorziet dat het noemen van een kandidaat – die in de Commissie zit tot de brexit een feit is – munitie betekent voor zijn politieke tegenstanders. Die zullen het uitleggen als bewijs dat hij het Verenigd Koninkrijk niet uit de EU wil halen. Daarop zit Johnson niet te wachten aan de vooravond van de nationale verkiezingen (12 december).

Britse diplomaten in Brussel suggereerden de afgelopen dagen dat Johnson pas na de verkiezingen een kandidaat naar voren schuift. In dat geval kan de nieuwe Commissie op zijn vroegst in februari beginnen, drie maanden later dan de bedoeling was. Von der Leyen vindt dit niet acceptabel en verhoogt daarom de druk op Londen.

Inmiddels hebben juristen in Brussel uitgezocht wat er moet gebeuren als Johnson géén kandidaat naar voren schuift. Daaruit is gebleken dat elk EU-land het récht heeft op een eigen kandidaat, maar niet dat het verplícht is. Ook wordt geconcludeerd dat de nieuwe Commissie ook met 27 Commissarissen van start mag gaan.