EU-Gerecht keurt coronasteun Air France-KLM af

Het Europees Gerecht heeft het goedkeuringsbesluit van de Europese Commissie teruggedraaid waarbij Air France-KLM in de coronaperiode een Europese miljardensteun kreeg. Volgens het hof is een deel van dat geld – tegen de afspraken in – bij KLM terechtgekomen.

Tegen de steun uit het covid-herstelfonds hadden de regering van Malta en chartermaatschappij Ryanair procedures aangespannen omdat er sprake zou zijn van concurrentievervalsing.

De zaak draaide om de legitimiteit van de financiële hulp die de Europese Commissie had toegekend aan Air France-KLM. Het Europees Gerecht oordeelde dat de Commissie in haar goedkeuringsbesluit inbreuk had gemaakt op  gemaakte afspraken, waardoor een deel van de steun onterecht bij KLM was beland.

De steun, die een aanzienlijke leninggarantie en een aandeelhouderslening omvatte, werd aanvankelijk door de Europese Commissie in afzonderlijke instanties goedgekeurd voor Air France en vervolgens voor Air France-KLM, met uitsluiting van andere bedrijfsonderdelen. Het Hof bepaalde echter dat de steun niet alleen ten goede kwam aan Air France, maar ook aan Air France-KLM en haar Nederlandse dochteronderneming KLM. 

Ryanair heeft de uitspraak toegejuicht en ziet het als een overwinning in hun strijd tegen de goedkeuring van de covid-bailout voor Air France-KLM. De Ierse luchtvaartmaatschappij en Malta hadden beiden beweerd dat de steunmaatregelen een verstoring van de concurrentie in de hand werkten. Deze uitspraak kan verstrekkende gevolgen hebben voor de luchtvaartsector en de wijze waarop financiële steun tijdens crisissituaties wordt toegekend en verdeeld binnen de Europese Unie.

De Europese Commissie moet nu heroverwegen hoe zij steun verleent aan luchtvaartmaatschappijen tijdens noodsituaties. Air France-KLM heeft de steun terugbetaald en beoordeelt nu de implicaties, waarbij een mogelijk beroep bij het Hof van Justitie van de Europese Unie in overweging wordt genomen.

Het Gerecht, informeel bekend als het Europees Gerecht, is een constituerend gerecht van het Hof van Justitie van de Europese Unie. Het behandelt procedures en klachten die door individuen en EU-landen  tegen de Europese Unie worden ondernomen, hoewel bepaalde zaken voorbehouden blijven aan het Europese Hof van Justitie.