EU-Hof: Spanje moet verkiezing van Catalaanse Europolitici erkennen

Foto door Toimetaja tõlkebüroo op Unsplash

Het Europese Hof van Justitie heeft bepaald dat de in Madrid gevangen zittende Catalaanse politieke leider Oriol Junqueras parlementaire onschendbaarheid had als Europarlementariër vanaf het moment van de officiële bekendmaking van de uitslag van de Europese verkiezingen.

Daardoor valt Junqueras vanaf dat moment ook onder de immuniteiten van die status. Hij had daarom door Spanje moeten worden vrijgelaten om zijn zetel in Straatsburg als Europarlementariër in te kunnen nemen. Het Europees Hof van Justitie heeft dat bepaald.

Oriol Junqueras zit sinds ruim twee jaar in de cel vanwege zijn rol in de organisatie van het onafhankelijkheidsreferendum in 2017. Hij werd in oktober tot 13 jaar gevangenisstraf veroordeeld.

De politicus mocht van de Spaanse autoriteiten de gevangenis niet verlaten. Hij en andere Catalaanse leiders zitten gevangen vanwege hun leidende rol in het uitroepen van de Catalaanse onafhankelijkheid, na het door Madrid betwiste referendum. Madrid stemde eind mei alleen in met de verkiezingsuitslag van Spaanse EU-politici, als zij op het ministerie in Madrid een verklaring ondertekenden. Maar de gevangen zittende politici mochten hun cel niet uit.

Het Europees Hof in Luxemburg oordeelt nu dat Spanje het EU-parlement hiervoor om opheffing van hun immuniteit had moeten vragen. Dat is niet gebeurd, en daarom hadden zij moeten worden vrijgelaten om naar Straatsburg te kunnen reizen.

Dit besluit van het EU-Hof slaat ook op de situatie van de Catalaanse leiders Carles Puigdemont en Tomi Comín, die ook bij de Europese verkiezingen in mei als EP-leden zijn gekozen. Zij verblijven al enkele jaren in ballingschap in België en Schotland. Tot nu toe hebben de gekozen Spaans/Catalaanse politici hun zetels in Straatsburg niet kunnen innemen, omdat de Europese Unie en de Spaanse regering over deze kwestie allerlei juridische procedures tegen elkaar voeren.

De uitspraak van het EU-hof is een opsteker voor de Catalaanse onafhankelijkheidsbeweging. Zijn partij stelt dat hij nu onmiddellijk vrij moet komen.