Politieke crisis op Malta na moord op journaliste; ontslag en aftreden

Exhibition on murdered journalist Daphne Caruana Galizia : ' Daphne – The Voice that Lives On '

De voornaamste verdachte in het onderzoek naar de moord op de Maltese journaliste Daphne Caruana heeft immuniteit gevraagd in ruil voor medewerking aan het onderzoek. De verdachte, zakenman Yorgen Fenech, werd woensdag opgepakt toen hij met zijn jacht probeerde Malta te ontvluchten.

Fenech is afgelopen zaterdag overgebracht naar het ziekenhuis nadat hij klaagde over pijn aan de borstkas. Hij is vrijgelaten onder voorwaarden, en moet in observatie blijven voordat hij weer door de politie ondervraagd kan worden. Fenech staat ook in het ziekenhuis onder politiebewaking.

Officieel wordt Fenech beschouwd als getuige, maar sommige media en de familie van de journaliste vermoeden dat hij een mogelijke opdrachtgever voor de moord was. Zijn verzoek om gerechtelijke immuniteit brengt de Maltese premier Joseph Muscat in grote politieke problemen.

De premier stemde vorige week in met een strafvermindering voor een andere getuige, waarna zakenman Fenech kon worden aangehouden. Ook werd ede afgelopen dagen een aantal politici verhoord. Vermoedelijk heeft die getuige de zakenman aangewezen als mede-dader, waarna hij kon worden aangehouden.

Stafchef Schembri van het kabinet van premier Muscat heeft nu ontslag genomen, net als de minister van Toerisme Konrad Mizzi. Minister Christian Cardona van Economische Zaken heeft zichzelf op non-actief gezet, nadat hij door de politie was verhoord. Een eerder onderzoek naar de moord op de journaliste is nog steeds niet openbaar gemaakt. Inmiddels is onder druk van de Europese Unie besloten tot een breder, diepgravender onderzoek.

In oktober 2017 werd de Maltese journaliste Caruana omgebracht door een bom onder haar auto. Ze deed onder meer onderzoek naar de schimmige banden tussen politiek en zakenwereld – ze verweet premier Muscat van Malta een “maffia-eiland” gemaakt te hebben.

De kwestie op Malta vertoont grote overeenkomsten met de eerdere moord in Slowakije op de onderzoeksjournalist Jan Kuciak. Hij deed ook onderzoek naar de banden tussen de maffia en Sloveense politici en zakenlieden, en werd vermoord om hem het zwijgen op te leggen. Ook daar maakten de zogeheten Panama Papers de nauwe banden openbaar tussen criminelen, zakenlieden en politici.