EU in coronatijd: nu al op vakantie, of heeft Europa meer pauze nodig ?

Foto door Link Hoang op Unsplash

De luchtvaartmaatschappijen en de toerisme-industrie kijken halsreikend uit naar de adviezen die de Europese Commissie woensdag zal uitbrengen over mogelijke versoepeling van de coronabeperkingen.

De verwachting is dat de Commissie dan bovendien naar buiten treedt met adviezen over de geldigheid van tegoedbonnen en het nog niet terugbetalen van vliegtickets, alsmede over de opstart van het toerisme.

Toerisme vormt normaal gesproken bijna een tiende van de economie binnen de Europese Unie maar is nu een van de sectoren die het hardst wordt getroffen door de wereldwijde corona-uitbraak. “Onze toeristische sector zit in grote problemen”, waarschuwt de Europese Commissie dat er 6,4 miljoen banen verloren kunnen gaan in de sector die een omzetdaling meldt van 50 procent voor hotels en restaurants tot 90 procent voor luchtvaartmaatschappijen.

Met de titel “Europa heeft een pauze nodig” zal de Commissie aan de EU-landen vragen om het in stand houden van gerichte beperkingen, bijvoorbeeld in gebieden met veel coronabesmettingen. Ook kunnen uitzonderingen worden gemaakt als treinen, bussen of vliegtuigen ánders worden ingericht zodat passagiers wel afstand van elkaar kunnen houden.

Aangezien veel Europeanen deze zomer het meest waarschijnlijk thuis blijven of voor vakanties kortere reisafstanden zullen afleggen, zullen de perifere regio’s en eilanden aan de randen van de EU waarschijnlijk nog wel worden gemeden. Zuid-Europese vakantielanden zoals Spanje en Griekenland dringen er op aan om de grenzen zo snel mogelijk weer helemaal open te stellen.

Verscheidene Europese luchtvaartmaatschappijen zijn al begonnen met de hervatting van hun vluchten binnen de EU. Daarbij moeten passagiers op vliegvelden en in vliegtuigen verplicht mondkapjes dragen.

De luchtvaartmaatschappijen hebben zich bovendien als een van de eerste bedrijfstakken aangemeld voor financiële steun uit het nieuwe Europese mega-herstelfonds. Ook willen ze ontheffing van de EU-verplichting om de kosten van geannuleerde vluchten aan passagiers in contant geld terug te betalen. Tot nu toe verstrekkende de maatschappijen een tegoedbon (voucher), maar daar nemen veel klanten geen genoegen mee.

Hoewel de vakcommissies van het Europees Parlement de afgelopen maanden in de corona-crisis hebben meegewerkt en ingestemd met allerlei uitzonderingen en tijdelijke procedures, is van de Consumentencommissie nog niet duidelijk of die instemt met het opschorten van de ‘terugbetalingsplicht’ voor vliegmaatschappijen en reisorganisaties. De Transportcommissie van het EP zou er naar verluidt in meerderheid wél voor zijn.

Duitsland en een aantal andere lidstaten hebben ook aangedrongen op een schorsing van die EU-regels. De Europese Commissie zal die landen adviseren dat ze staatsgaranties moeten afgeven voor zulke reisvouchers, voor een maximale periode van een half jaar. “Om passagiers en reizigers te stimuleren om vouchers te aanvaarden in plaats van terugbetaling te eisen, moeten tegoedbonnen worden beschermd tegen faillissement. In een ontwerp-besluit staat ook dat vouchers flexibeler en door-verkoopbaar moeten zijn, zo staat in een concept-besluit dat woensdag wordt besproken.