EU-Landbouwraad gaat Mercosur-verdrag niet tegenhouden

De landbouwministers van de EU-landen hebben aangegeven dat ze de ratificatie van het handelsverdrag met de Zuid-Amerikaanse Mercosurlanden niet gaan tegenhouden. Wel willen zij garanties dat hun handelspartners zich gaan houden aan strengere milieu- en klimaatregels.

Oostenrijk is het enige EU-land dat tot nu toe tegen het verdrag is vanwege de nadelige gevolgen voor de Oostenrijkse landbouw en de vleesverwerkende industrie. Deze afwijzing is al vier jaar geleden ingenomen. De agrarische bedenkingen van Oostenrijk worden weliswaar door een tiental EU-landen gedeeld, maar niet omgezet in een formele verwerping.

De overeenkomst met de Mercosur-staten Brazilië, Argentinië, Uruguay en Paraguay moet in de tweede helft van het jaar worden ondertekend onder het Spaanse voorzitterschap van de EU-Raad, zo is de bedoeling. Net als in 2019 zou het handelsakkoord kunnen mislukken door een definitief veto van Wenen. De uiteindelijke beslissing van Oostenrijk ligt in handen van minister van Economie Zaken Martin Kocher, en niet bij de minister van Landbouw Norbert Totschnig.

Grote EU-landen als Duitsland en Frankrijk benadrukken dat het stilleggen of terugdraaien van Mercosur niet realistisch is. Het verdrag is immers al jaren geleden tot in detail uitonderhandeld, vooral op het gebied van im- en export.

Wel willen verscheidene EU-landen, zoals Spanje, een ‘aanvulling’ op het Mercosur-verdrag met betrekking tot milieuvriendelijke landbouwmethoden en bescherming van oerwoud-gebieden. In dat geval zou het verdrag later dit jaar ‘met een inlegvelletje’ geratificeerd kunnen worden, mits Oostenrijk ‘opschuift’.

Greenpeace en de Duitse Groenen hebben zich uitgesproken tegen het verdrag vanwege de nadelige effecten op het milieu en het klimaat. Zij stellen dat de import van goedkoop vlees uit Zuid-Amerika zal leiden tot grootschalige ontbossing en meer uitstoot van broeikasgassen. Maar de Duitse landbouwminister Cem Özdemir (Groenen) en de Europese Commissie hebben de afgelopen tijd meerdere malen benadrukt dat het handelsverdrag juist kan bijdragen aan duurzame landbouw en bosbehoud, vooral in Zuid-Amerika.