Letland staakt import van Russische landbouw en voedsel

De Oekraïense ambassadeur bij de Europese Unie heeft opmerkelijke kritiek geuit op het feit dat de EU-landen strengere sancties instellen tegen Rusland maar nog steeds voedsel- en landbouwproducten uit Rusland importeren. Het parlement van Letland heeft besloten dat niet langer te doen.

Vsevolod Chentsov, de Oekraïense ambassadeur bij de Europese Unie, reageerde op het voorstel van de Europese Commissie om de Oekraïense export naar EU-landen te beperken tot het maximum van de afgelopen twee jaar. Daarover moeten de 27 Landbouwministers maandag in Brussel een besluit nemen.

De ambassadeur noemde het onaanvaardbaar dat Poolse boeren bij veel grensovergangen de export van Oekraïense producten blokkeren, maar ‘dat de EU als geheel’ wel Russische voedsel- en landbouwproducten importeert. “Ik zal nu niet in details treden, maar dit kan een heel belangrijk element zijn bij het oplossen van het probleem . Als de Russische export wordt stopgezet, zullen de spanningen en lasten voor producenten hier in de EU onmiddellijk worden verminderd”, zei Chentsov.

De grensblokkades door Poolse boeren zijn vorige week fors uitgebreid en leiden tot het deels stilvallen van goederenvervoer tussen beide landen. Op een treinstation net over de Poolse grens zijn van een tegengehouden goederentrein de kleppen van drie wagons met Oekraiens raapzaad opengezet, vermoedelijk door demonstrerende Poolse boeren. De lading kwam op het rangeerterrein terecht en moet als verloren worden beschouwd. Het betrof een transitvracht met bestemming Duitsland (Hamburg). 

De grensblokkades brengen de regering van de nieuwe Poolse pro-Europese premier Donald Tusk steeds verder  in een lastig parket. Hij heeft zijn PiS-voorgangers verweten te anti-EU en te pro-Moskou te zijn, maar ligt nu zelf in Brussel onder vuur om zijn weigerachtige houding. President Zelensky heeft Tusk uitgenodigd voor een spoedontmoeting bij een van de (geblokkeerder) grensovergangen, maar er kwam geen Poolse delegatie opdagen.

Ondertussen heeft de Baltische republiek Letland de kwestie ter sprake gebracht van de import van graan uit de Russische Federatie en de mogelijkheid om dit alleen door te laten als het bestemd is voor doorvoer naar andere EU-landen.

De Letse regering zegt dat de doorvoerkwestie en een EU-importverbod alleen door Brussel kunnen worden vastgesteld, net zoals eind vorig jaar gebeurde met het doorlaten van Oekraïense graan aan de grens van vijf EU-buurlanden. Het parlement in Riga heeft daarop besloten dat Letland niet langer Russisch voedsel importeert. 

Letland is zelf een nettoproducent van graan, met jaarlijks drie miljoen ton bestemd voor de export. Toch voerde het deels aan Rusland grenzende Oostzeeland vorig jaar 425.000 ton Russisch graan in, een stijging met 60 procent in vergelijking met 2022.