EU-handelsverdrag met Nieuw-Zeeland; met Australië in de maak

Onderhandelaars van de Europese Unie en Nieuw-Zeeland hebben een gezamenlijk handelsverdrag ondertekend. Daarnaast zal Nieuw-Zeeland deel gaan uitmaken van het onderzoeks- en uitwisselingsprogramma Horizon Europe. Voor onderzoek en innovatie heeft de EU miljarden gereserveerd.  

Bij de ondertekening zei Ursula von der Leyen, voorzitter van de Europese Commissie, dat de overeenkomst de handel tussen de twee partners met naar schatting 30 procent zou kunnen doen toenemen.

De EU-investeringen in Nieuw-Zeeland kunnen met maximaal 80 procent toenemen, zei handelscommissaris Valdis Dombrovskis. Volgens de EU-landen zou de export van de EU naar Nieuw-Zeeland alleen al met 4,5 miljard euro per jaar kunnen groeien.

Over het handelsverdrag is vijf jaar onderhandeld. De overeenkomst moet nog worden goedgekeurd door de EU-landen en door het Europees Parlement, en kan naar verwachting in 2024 in werking treden. 

De overeenkomst belooft nieuwe mogelijkheden en economische voordelen voor beide regio’s. Ondertussen lijken de eerder vastgelopen onderhandelingen tussen de EU en Australië nu in een eindfase te verkeren, aangezien een Australische handelsdelegatie deze week in Brussel wordt verwacht.

Damien O’Connor, de Nieuw-Zeelandse minister van Handel en Exportgroei, beschreef de overeenkomst als een gelegenheid om de deuren naar nieuwe mogelijkheden te openen. Deze handelsovereenkomst zou naar verwachting aanzienlijke economische voordelen opleveren. 

De Europese landbouw- en zuivelindustrie zal ook gevolgen ondervinden van deze handelsovereenkomst. Hoewel de overeenkomst voordelen biedt voor Nieuw-Zeelandse landbouwproducenten, maken Europese boeren en zuivelproducenten zich zorgen over de mogelijke concurrentie. Ze vrezen dat goedkopere importproducten uit Nieuw-Zeeland hun marktaandeel zouden kunnen verminderen en de prijzen zouden kunnen drukken.

Om deze zorgen aan te pakken, zijn er bepalingen opgenomen in de overeenkomst om de Europese landbouw en voedingssector te beschermen. 

Terwijl soortgelijke handelsbesprekingen met Australië eerder vastliepen op onenigheid over de zuivel-paragraaf, lijken die onlangs hervatte gesprekken nu in de eindfase te zijn beland. De Australische handelsminister, Don Farrell, reist deze week naar Brussel om de impasse te doorbreken.

Eerder zeiden beide partijen vastbesloten te zijn om tot een overeenkomst te komen, maar Australische boeren hebben hun regering opgeroepen desnoods maar af te zien van een verdrag met de EU als dat zo ongunstig voor hen blijft.