EU rondt verdrag met Nieuw-Zeeland af

De EU heeft het proces afgerond voor de ratificatie van de vrijhandelsovereenkomst met Nieuw-Zeeland. Het besluit van 27 EU-landen kwam slechts enkele dagen na de goedkeuring door het Europees Parlement.

Door de deal zijn de importheffingen afgeschaft op de export van belangrijke EU–landbouwproducten, zoals varkensvlees, wijn en mousserende wijn, chocolade, zoetwaren en koekjes. 

Het akkoord houdt rekening met de belangen van producenten van gevoelige landbouwproducten zoals zuivelproducten, rundvlees, schapenvlees, ethanol en suikermaïs uit de EU, benadrukt de Europese Commissie. Er zal geen sprake zijn van liberalisering van de handel in deze sectoren. In plaats daarvan zal de overeenkomst slechts beperkte hoeveelheden belastingvrije import of slechts met lagere tarieven vanuit Nieuw-Zeeland toestaan ​​via zogenaamde tariefcontingenten.

Commissievoorzitter Ursula von der Leyen zei dat de overeenkomst grote kansen zal creëren voor EU-bedrijven. Bovendien beschermt de vrijhandelsovereenkomst de volledige lijst van EU-wijnen en gedistilleerde dranken (bijna 2.000 namen), en blijven 163 van de meest gerenommeerde producten met geografische aanduidingen in Nieuw-Zeeland beschermt, waaronder kazen, ham en olijven.

Volgens de Europese Commissie zal de overeenkomst bedrijven in alle economische sectoren een jaarlijkse tariefsverlaging van ongeveer 140 miljoen euro opleveren. Verwacht wordt dat hierdoor de bilaterale handel binnen tien jaar met wel 30% zal toenemen. De EU-investeringen in Nieuw-Zeeland zouden met wel 80% kunnen toenemen. 

Daarnaast omvat de overeenkomst duurzaamheidsverplichtingen zoals naleving van het Akkoord van Parijs en fundamentele arbeidsrechten.