Geschiedenis-tv over verzinsels van Boris Johnson als EU-correspondent

Official visit by David SASSOLI, EP President to London - David SASSOLI, EP President meets Boris JOHNSON, British Prime Minister in London on October 8, 2019.

De Nederlandse publieke omroep NTR zendt woensdagavond een televisieprogramma over de leugens, verzinsels en fantasieberichten van de toenmalige Britse correspondent Boris Johnson bij de Europese Unie in Brussel. De huidige Britse premier was van 1989 tot 1994 bij de EU gestationeerd als reporter van de sensatiekrant Daily Telegraph.

De Nederlandse historicus en programmamaker Hans Goedkoop blikt in het programma ‘Andere Tijden’ (NTR/VPRO) terug op deze tijd. Dat geschiedenis-programma staat bekend om de gedegen en onderbouwde terugblik op eerdere gebeurtenissen.

Tussen 1989 en 1994 werkte Boris Johnson als EU-correspondent in Brussel voor The Daily Telegraph. In het geschiedenismagazine is te zien hoe hij als journalist zijn werk deed. Er is een overzicht van het meest onwaarschijnlijke ‘nieuws’ uit Brussel waarvan Johnson in die tijd verslag deed.

De toenmalige Europa-corresondent zoog voor zijn krant diverse ‘EU-voorstellen’ uit zijn duim. Johnson berichtte dat de Europese Unie een condoom wil invoeren met een standaardlengte. Maar dat zou voor Britten te klein zijn, en voor Italianen te groot. Ook verzint de correspondent EU-plannen voor een verbod op kromme komkommers en een verplichting voor Britse vissers om haarnetjes te dragen.

Zijn artikelen wakkerden de anti-Europese stemming in Engeland flink aan. Tijdens het referendum in 2016 over het wel of niet uit de EU stappen, gebruikten anti-EU-politici de retoriek die door veel Britse tabloids al jarenlang over Groot-Brittannië was uitgestort.

Johnson, die zich in Brussel vaak luidruchtig manifesteerde op persconferenties, maakte zich bij politici, woordvoerders en collega-journalisten weinig geliefd. Maar zijn lezers smulden van zijn artikelen. Nederlandse en Britse oud-collega’s van de conservatieve premier komen in het Nederlandse televisieprogramma aan het woord.

Naar recent eigen zeggen zou Johnson nog liever dood in een sloot gevonden worden dan het Britse afscheid van de EU opnieuw uit te stellen. De datum van 31 oktober was heilig voor hem. Maar het hernieuwde uitstel kwam er en de Britten kiezen nu op 12 december een nieuw parlement. Voor de derde keer in vier jaar zijn er algemene verkiezingen.