Nederland staakt verzet tegen Bulgarije in Schengen

Nederland laat de eerdere bezwaren tegen toetreding van Bulgarije tot het Schengengebied vallen en heeft er vrijdag na jarenlang verzet alsnog mee  ingestemd. De Schengenzone bestaat inmiddels uit 27 Europese landen waar reizen mogelijk is zonder grenscontroles. 

Nederland vond lange tijd dat het Oost-Europese land niet aan de voorwaarden voor toetreding voldeed en stond binnen de EU  onder druk om Bulgarije toe te laten.

Naast Nederland verzette ook Oostenrijk zich tegen de toetreding van Bulgarije. Sofia en Wenen zijn nog in gesprek over hoe deze weerstand kan worden overwonnen, zodat de toetreding kan worden afgerond. De omslag van Nederland zou hierbij kunnen helpen, zo wordt verwacht. Het is nu Oostenrijk dat voor Bulgarije de laatste hobbel kan wegnemen.

Onlangs is mede op verzoek van Oostenrijk en Nederland onder leiding van de Europese Commissie een onderzoeksmissie uitgevoerd in Bulgarije, waarbij geen tekortkomingen zijn geconstateerd. Nederland dringt er echter wel  op aan dat Bulgarije “blijft werken aan sterke buitengrenzen”. 

Er is zoveel verbeterd dat het “gewoon heel oneerlijk zou zijn” als Nederland Bulgarije zou blijven blokkeren, zei premier Mark Rutte in de wandelgangen van de EU-top in Brussel. Nederland doet dit al ‘zo’n veertien, vijftien jaar’, maar ‘je ziet die vooruitgang nu echt. Dan moet je wel eerlijk zijn”, aldus Rutte.