Oostenrijk wint drie Europese prijzen voor stimulans biologisch/organic

De Europese Commissie heeft in Brussel de jaarlijkse prijzen voor de promotie van biologische landbouw uitgereikt. Dat gebeurde voor de tweede keer, nadat vorig jaar 23 september was uitgeroepen tot EU Organic Dag. In drie van de acht categorieën gingen de hoofdprijzen naar Oostenrijk.

Ongeveer 28% van het land in Oostenrijk wordt biologisch bewerkt, wat het tot echte biologische pioniers maakt. De provincie Burgenland werd uitgeroepen tot beste biologische regio en de hoofdstad Wenen tot beste biologische stad van de EU. Het grootste biologische restaurant ter wereld, de Luftburg Kolarik in het Weense Prater, is het beste biologische restaurant van de EU.

De biologische prijzen van de Europese Unie bestaan uit 8 prijzen in 7 verschillende categorieën. Ze erkennen verschillende actoren in de biologische waardeketen die een innovatief, duurzaam en inspirerend project hebben ontwikkeld dat een echte toegevoegde waarde oplevert voor de biologische productie en consumptie. Deze beloningen zijn niet-financieel. 

Naast de beste biologische boer werden er ook regionale onderscheidingen en prijzen uitgereikt aan bedrijven. De jury bestaat uit vertegenwoordigers van de EU-instellingen en agrarische koepelorganisaties. De winnaars waren aanwezig op een evenement in Brussel om hun prijzen in ontvangst te nemen. Door voorbeelden van best practices te geven, konden de winnaars hun project aan een breder publiek uitleggen.

In zijn openingstoespraak benadrukte EU-commissaris voor Landbouw Janusz Wojciechowski het belang van biologische landbouw in de EU. Volgens de Europese Commissie is het grootste biologische restaurant ter wereld ook het beste van de EU: het luchtkasteel Kolarik in het Weense Prater. Het restaurant is voor honderd procent gecertificeerd biologisch met 1.200 couverts.

De Oostenrijkse Europarlementariër Simone Schmiedtbauer (EVP),  jurylid van het Europees Parlement, feliciteerde de lokale Oostenrijkse winnaars: “Zonder betrokken boeren, ondernemers en zonder de juiste randvoorwaarden in de gemeenschappen en regio’s hadden we de succesvolle weg van Oostenrijk naar meer biologische landbouw niet kunnen verwezenlijken.” 

Ook Schmiedtbauer benadrukte de rol van de vraag naar biologisch voedsel in de verdere ontwikkeling van de sector: “Daarom zijn deze prijswinnende bedrijven en steden bijzonder belangrijk voor de expansie van biologisch.”