Ziek door pesticiden: EFSA onderzoekt gevolgen van combinaties

Nederlandse boeren lopen mogelijk meer risico op kanker, de ziekte van Parkinson, verminderde vruchtbaarheid en andere gezondheidsproblemen door blootstelling aan ‘een cocktail van pesticiden’, zo blijkt uit Europees onderzoek onder leiding van Wageningen University. 

Onderzoekers vonden in enkele tientallen boerderijen in Groningen en Friesland sporen van 170 bestrijdingsmiddelen. Ook in stedelijk gebied worden sporen aangetroffen van 144 verschillende pesticiden. 

Europese regels stellen alleen limieten aan individuele bestrijdingsmiddelen, per soort, maar er zijn nog geen regels voor blootstelling aan combinaties ervan. Daar wordt momenteel door de Europese voedsel-onderzoekers van EFSA wel aan gewerkt.

Het stof uit plattelandswoningen werd getest op 207 pesticiden. Het meest voorkomende bestrijdingsmiddel was onkruidverdelger glyfosaat, gevolgd door twee bestrijdingsmiddelen die niet meer op de Europese markt zijn toegelaten maar zeer traag worden afgebroken. ‘Vergeleken met andere EU-landen kent Nederland hoge niveaus van pesticiden in boerderijen’, zegt hoogleraar bodemfysica Violette Geissen onlangs tegen Nu.nl. 

Volgens de EFSA is zo’n 40% van de pesticiden die in het boerderijstof worden aangetroffen ‘mogelijk of zeer waarschijnlijk’ kankerverwekkend. Dit jaar worden de resultaten verwacht van een onderzoek naar de hersenziekte Parkinson in de Bollenstreek, waar veel bestrijdingsmiddelen worden gebruikt. 

De LTO liet in een reactie weten blij te zijn met het onderzoek. Het is belangrijk dat boeren en hun gezinnen in een veilige omgeving kunnen werken, zei een woordvoerder. De meeste pesticiden worden als veilig beschouwd, maar als uit onderzoek anders blijkt, moet er actie worden ondernomen.