Amerikaanse landbouw vreest voor prijsopdrijving in kunstmesthandel

De Amerikaanse Landbouwminister Tom Vilsack heeft wereldwijde leveranciers van kunstmest gewaarschuwd de prijzen niet onnodig op te drijven. Hij waarschuwde de internationale kunstmesthandel om niet te proberen te profiteren van de handelschaos door de Russische invasie van Oekraïne.

Ook de Amerikaanse boeren hebben al te lijden van de huidige hoge kunstmestkosten. Vilsack zei dat verstoringen van de aanvoer of prijspieken in het buitenland kunnen leiden tot nog hogere prijzen. Rusland is een belangrijke producent en exporteur van ureum-ammoniumnitraat (UAN), een veelgebruikt meststof waar ook veel Amerikaanse maïsboeren van afhankelijk zijn.

Vilsack zei dat tijdens USDA’s jaarlijkse Agricultural Outlook Forum. Hij zei verder dat hij ervoor wil zorgen dat kunstmestbedrijven “deze situatie niet gaan gebruiken als excuus om iets te doen dat niet wordt gerechtvaardigd door vraag en aanbod.”

Naast de bezorgdheid over prijsopdrijving kunnen er ook gevolgen zijn voor zowel de graan- als de kunstmesthandel. De inval van Rusland in Oekraïne kan wereldwijde economische en handelsimplicaties hebben. Samen zijn de twee landen goed voor bijna een kwart van de wereldwijde graanexport. 

De kosten van UAN uit Rusland zijn voor Amerikaanse boeren al gestegen dankzij recente verhoogde invoertarieven van het Amerikaanse ministerie van Handel. Dat heeft onlangs beslist dat Rusland (en Trinidad en Tobago) op oneerlijke wijze de export van UAN naar de VS subsidiëren. 

Daarmee is de weg vrijgemaakt  voor antidumping-heffingen. De regering-Biden is ook van plan om in april sancties op te leggen voor de export van kalimest van twee grote staatsbedrijven in Wit-Rusland.