ASML mag high-tech apparatuur niet leveren aan China en Huawei

Foto door Panos Sakalakis op Unsplash

De Nederlandse chipmachinefabrikant ASML mag zijn meest geavanceerde machines tijdelijk niet leveren aan China. Eerder verleende vergunningen om strategische techniek te mogen verkopen aan China zijn verlopen. Mogelijk is het verbod een gevolg van bedenkingen binnen de Europese Unie over de toenemende Chinese economische invloed in Europa. Daarnaast bereidt Nederland momenteel een nieuw China-beleid voor.

De technologiegigant wacht op goedkeuring om de leveringen te mogen hervatten. Dat bevestigt het bedrijf na vragen van de Nederlandse economische televisiezender RTL Z. Bij de geblokkeerde verkoop gaat om de kostbare EUV-machines waar ASML wereldwijd marktleider van is, en waarmee de krachtigste computerchips gemaakt kunnen worden.

De geavanceerde technologie valt onder het Wassenaar Verdrag. Daarin hebben 42 landen een lijst opgesteld van technologie die niet zomaar geleverd mag worden aan andere landen. Het gaat om strategische technologie die ook voor militaire doeleinden kan worden gebruikt. China is geen deelnemer aan het verdrag, en is dus een vergunning vereist.

ASML wacht nu op een nieuwe licentie die uitgeven moet worden door het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken. Andere machines die minder geavanceerd zijn mogen wel zonder vergunning worden geleverd aan Chinese bedrijven.

Naast het ontbreken van de benodigde licentie is ASML volgens de de Japanse Nikkei Asian Review ook slachtoffer van de handelsoorlog tussen de Verenigde Staten en China. Het bedrijf zou vrezen voor Amerikaanse sancties als het goederen en apparatuur levert aan Chinese bedrijven.

President Trump zet ook buitenlandse bedrijven onder druk die leveren aan Chinese ondernemingen die samenwerken met het Chinese techbedrijf Huawei. ASML heeft meerdere klanten die chips maken voor Huawei.

Huawei is door de VS op een zwarte lijst geplaatst. Amerikaanse bedrijven mogen alleen met expliciete toestemming zakendoen met Huawei. Daarvan zou ook ASML de dupe kunnen zijn, omdat de chipmachine-maker ook een Amerikaanse tak heeft. De Verenigde Staten hebben de EU-landen opgeroepen geen producten te leveren aan Huawei, en geen telecom-apparatuur van de Chinezen te kopen.

In de EU wordt momenteel de invoering van G5-technologie voorbereid. Verscheidene EU-landen staan op het punt Huawei-apparatuur voor G5 aan te schaffen. Verscheidene ict-onderzoekers en veiligheidsdiensten hebben gewaarschuwd dat de Chinese autoriteiten die apparatuur kunnen gebruiken om in de EU te spioneren. Soortgelijke bedenkingen zijn er tegen apparatuur van het Russische Kapersky.

Het Nederlandse bedrijf wil niets kwijt over bestellingen en leveringen aan individuele klanten, omdat dat strategisch gevoelige informatie is.