Assange mag bij Britse rechters in beroep tegen uitwijzing

Het Londense Hooggerechtshof heeft het beroep van de Australische internetter en publicist Julian Assange maandag gedeeltelijk toegewezen. Daarmee werd een onmiddellijke overplaatsing van de 52-jarige naar de Verenigde Staten voorlopig  afgewend.

De Verenigde Staten hebben om zijn uitlevering gevraagd als onderdeel van een civiele klacht van een oud-medewerkster over handtastelijkheden. Maar Assange vreest dat de VS hem wil vervolgen omdat hij via Wikileaks Amerikaanse staatsgeheimen openbaar heeft gemaakt, onder meer alle diplomatieke telegrammen van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

De advocaten van Assange hadden de rechters in Londen eerder in een hoorzitting ervan overtuigd dat de Australiër zijn argumenten naar voren mocht brengen in een volledige beroepsprocedure. De belangrijkste vraag was of Assange als buitenlands staatsburger een beroep kon doen op het recht op vrijheid van meningsuiting in de VS. De Britse rechters stelden de beslissing eind maart aanvankelijk uit en eisten garanties van de VS. Deze overtuigden de rechtbank aanvankelijk echter niet.

Het Hooggerechtshof in Londen heeft nu besloten dat Julian Assange in beroep kan gaan tegen zijn uitlevering aan de VS. De oprichter van Wikileaks riskeert daar een lange gevangenisstraf.

De Amerikaanse regering wil de Australiër berechten wegens spionagebeschuldigingen. Hij riskeert een gevangenisstraf van maximaal 175 jaar. De Amerikaanse regering beschuldigt hem ervan geheim materiaal te hebben gestolen en gepubliceerd over militaire operaties in Irak en Afghanistan, waardoor de levens van Amerikaanse informanten in gevaar zijn gebracht.

De aanhangers van Assange zien hem echter als doelwit van de rechterlijke macht in Washington vanwege zijn ontmaskering van Amerikaanse oorlogsmisdaden.

Naast de beroepsprocedure die nu loopt, zullen de aanhangers van Assange hun hoop waarschijnlijk vooral vestigen op een politieke oplossing. De Australische regering voert nu campagne voor de vrijlating van haar staatsburger. Het Australische parlement heeft onlangs een resolutie aangenomen waarin de VS en Groot-Brittannië worden opgeroepen om te stoppen met de vervolging van Assange.