Britse Labour-oppositie belooft boeren en platteland ‘voorrang’

De Engelse Labour-leider Sir Keir Starner zegt dat de Conservatieve regering ‘de boeren heeft opgegeven’. Op de jaarvergadering van de National Farmers Union (NFU) beloofde Starner dat Labour Britse boeren voorrang zal geven, en dat de handelsbetrekkingen met de EU verbeterd zullen worden.

Hij zegt niet dat het Verenigd Koninkrijk onder zijn leiding weer zal terugkeren tot de Europese Unie. 

“We willen belemmeringen voor exporteurs wegnemen, niet opwerpen. We willen de hoge Britse normen beschermen, niet afzwakken”, zei Starner op het NFU-congres. Starmer beloofde dat Labour ervoor zal zorgen dat een derde deel van het door de overheid gekochte voedsel Brits is en 20% zeer duurzaam. 

Ook zegt Labour dat het niet zal morrelen aan de criteria voor de productie van gezond voedsel en belooft ‘groene export’ hoog op de agenda te zetten als Labour  de volgende algemene verkiezingen wint.

Volgens recente opiniepeilingen heeft de Conservatieve Partij de steun verloren van de meeste Britse boeren. In december daalde de steun voor de Tories onder boeren tot 42 procent. Twee jaar geleden  was dat nog 57 procent, en drie jaar geleden 72 procent. Brexit veroorzaakte meer problemen dan oplossingen, zo bleek, vooral door het gedwongen vertrek van buitenlandse gastarbeiders. Door tekort aan chauffeur en slachthuispersoneel moesten in 2021 tienduizenden varkens worden geruimd.

NFU-voorzitter Minette Batters zegt dat Groot-Brittannië wordt bedreigd door een “rampzalig” voedselschandaal als gevolg van lakse grenscontroles op de invoer van landbouwproducten nadat de Britten uit de EU zijn gestapt. “We zien weinig tot geen controles op import die vanuit de EU binnenkomt”, zei ze.

“We lopen het enorme risico van Afrikaanse varkenspest in Europa. Het niet-investeren in onze bioveiligheid en om de gezondheid van dieren en planten veilig te houden, vind ik dat het gewoon plichtsverzuim is”, aldus Batters.

De dreiging zou nog wel eens veel erger kunnen worden onder handelsovereenkomsten met niet-EU-landen, voegde ze eraan toe. De Britse milieuminister Thérèse Coffey zei vorige week dat ze hoopte de handel met de Verenigde Staten te vergroten en meer van zijn “fantastische produceren” te importeren.

Coffey zei dat wetenschap, innovatie en technologie de Britse landbouw zouden helpen om duurzaam te blijven. Daarom heeft de huidige premier Rishi Sunak een nieuw overheidsdepartement opgericht om zich te concentreren op wetenschappelijke innovatie en technologie.