Chinese varkensboer na kritiek gevangenis in en raakt bedrijf kwijt

Eén van de grootste Chinese particuliere agrariërs is veroordeeld tot 18 jaar cel wegens kritiek op de autoriteiten in Peking. Het landbouwimperium van de schatrijke varkensboer is door de Staat in beslag genomen.

Sun Dawu is een 67-jarige voormalige varkensboer die de laatste jaren was uitgegroeid tot een gerespecteerd zakenman die vaak werd uitgenodigd om lezingen te houden over landbouwhervorming en ondernemerschap. Van een boer die was begonnen met 2 stallen met 50 varkens en 1.000 kippen was hij uitgegroeid tot de CEO van een van China’s grootste landbouwbedrijven, de Dawu-groep.

Twintig jaar geleden kwam hij voor het eerst in aanraking met het Chinese gerecht dat hem betichtte van “illegale fondsenwerving”. Maar Sun werd vrijgesproken na luidruchtig protest van het grote publiek. Daarna bleef hij een luis in de pels van de overheid, die het regelmatig opnam voor politieke dissidenten.

BVoriogh jaar uitte hij openlijk kritiek op de manier waarop de autoriteiten in Wuhan het begin van de coronapandemie hadden proberen te verbergen. Hij had ook weinig goeds te zeggen over de aanpak van de Afrikaanse varkenspest waardoor duizenden van zijn varkens gedood moesten worden.

Vorig jaar werd Sun opgepakt toen enkele van zijn werknemers probeerden te verhinderen dat ambtenaren een van zijn bedrijfsgebouwen vernielden. Dit keer belandde hij samen met zijn vrouw, zonen en schoondochters en enkele tientallen werknemers in de gevangenis.

Uiteindelijk werd Sun schuldig bevonden aan 8 aanklachten, waaronder mensen opzetten om overheidsagentschappen aan te vallen, ambtenaren beletten hun werk te doen en “opruiing”. Hij moet ook een boete betalen van meer dan 400.000 euro.

Volgens mensenrechtenorganisaties is de veroordeling van Sun een gevolg van zijn jarenlange steun aan critici en dissidenten. Sun is trouwens niet de eerste ondernemer die in de problemen komt. Sinds het aantreden van president Xi Jinping worden ook andere succesvolle particuliere bedrijven als Tencent en Alibaba nauw in de gaten gehouden, in een poging van de regering om meer greep te krijgen op de privésector.