Europese sancties tegen Russische Wagner-huurlingen en Myanmar

Wagner levert en verhuurt beveiligers en gewapende milities in landen als Libië, Syrië en de Centraal-Afrikaanse Republiek. De sancties treffen ook drie andere Russische bedrijven en organisaties. Europese burgers en bedrijven mogen met hen ook geen zaken meer doen.

De Europese Unie legt sancties op aan de Russische huurlingen-organisatie Wagner. Het bedrijf speelt een kwalijke rol in Oekraïne en andere landen, vinden veel EU-landen. Nederland, Frankrijk en Tsjechië hadden aangedrongen op strafmaatregelen tegen Wagner,nu het ook in Mali voet aan de grond dreigt te krijgen.

Wagner trekt zich weinig aan van mensenrechten of rechtsstaat, en zou bovendien soms dienen als schaduwleger van het Kremlin. Rusland houdt vol dat Wagner een particulier bedrijf, maar het zou in werkelijkheid orders aannemen uit Moskou.

De Wagner groep (PMC Wagner) is officieel een bedrijf dat eigendom is van de Rus Jevgeni Prigozjin, een zakenman met nauwe banden met de Russische president Vladimir Poetin. Hij zou onder meer privé-kok van Poetin zijn geweest. Wagner is opgericht door Dimitri Oetkin, die zelf jarenlang tot de Russische elite-eenheden van de Russische geheime dienst heeft behoord.

Wagner onderhoudt erg nauwe banden met het Russische leger. Zo mogen de rekruten van het huurlingenleger gebruik maken van legerterreinen bij Molkin, in de  regio Krasnodar. Wagner rekruteert ook actief bij het Russische leger. In 2016 werd ervan uitgegaan dat Wagner zo’n duizend mensen telt. 

De EU-ministers van Buitenlandse Zaken pleiten verder voor een wapenembargo tegen het zuidoost-Aziatische Myanmar vanwege het toenemend geweld in het land. De verklaring van Brussel volgt op berichten over een nieuw bloedbad in Myanmar. Het leger zegt zelf “gewapende terroristen” te hebben uitgeschakeld.

Het Myanmarese leger pleegde dit jaar een staatsgreep en arresteerde regeringschef Aung San Suu Kyi. De Europese Unie legde daarna al sancties op, maar inmiddels is duidelijk dat aanvullende maatregelen nodig zijn.