John Deere neemt software-startup over om robot-tractor te ontwerpen

De Amerikaanse fabrikant van tractoren en landbouwmachines John Deere heeft voor een kwart miljard dollar het jonge technologie- en softwarebedrijf Bear Flag Robotics volledig overgenomen.

Deere was al enkele jaren partner in de in 2017 opgerichte start-up die onder meer volledig geautomatiseerde robot-tractoren ontwikkelt.

De twee bedrijven werken sinds 2019 al samen als onderdeel van Deere’s Startup Collaborator-programma in Silicon Valley. Dat initiatief verdiept Deere’s eerdere samenwerking met startende bedrijven waarvan de technologie waarde kan toevoegen voor haar klanten.

“Een van de grootste uitdagingen waarmee boeren tegenwoordig worden geconfronteerd, is de beschikbaarheid van voldoende en geschoold personeel. Automatisering en robotisering biedt een veilig en productief alternatief zei Igino Cafiero, medeoprichter en CEO van Bear Flag Robotics.c

Het Bear Flag-team, dat bestaat uit landbouwprofessionals, ingenieurs en technologen, blijft gevestigd in Silicon Valley en zal nauw samenwerken met Deere om innovatie en autonomie te versnellen, zo werd gezegd. Vijf jaar geleden deed John Deere een soortgelijke startup-acquisitie in Silicon Valley toen het Blue River Technology kocht voor ruim 300 miljoen dollar.

John Deere had dit jaar gunstige kwartaalcijfers en verhoogde de winstverwachting voor het gehele jaar. Het bedrijf profiteerde het afgelopen kwartaal van de sterke vraag naar landbouwmachines door het economisch herstel van de coronacrisis. Boeren investeren in nieuw materiaal. In Nederland behoort het bedrijf tot de Top-drie van leverancier van landbouwmachines.