Krekelkwekerij in Barneveld breidt uit voor meer vleesvervangers

Krekelkwekerij Krekelution gaat de productie van vleesvervangers in hun productiehal binnenkort fors uitbreiden. Ondernemer Frank van Aken zegt dat hij met een nieuwe subsidieregeling nu de financiële ruimte heeft om een betrouwbare productielijn te kunnen neerzetten.

We importeren bakken met kleine krekels uit Finland, in ongeveer 28 dagen kweken we ze op tot volwassen krekels. Daarvan oogsten we een groot deel en met de rest fokken we nieuwe, zo zei hij. Hij wil zijn productie binnenkort samenvoegen met die van een kennis tot één grote productielijn in een hal in Barneveld.

Van Aken heeft gebruik gemaakt van de MIA\Vamil-regeling. Hiermee investeren ondernemers voordelig in milieuvriendelijke technieken. De regeling geeft Van Aken vooral de ruimte om krekels te importeren en om te testen met het fokproces.

Hij noemt de krekelproductie bij uitstek een duurzaam alternatief voor vleesproductie. “Waar een koe ongeveer 400 kilo voer en tienduizenden liters water verbruikt, is voor een kilo krekels ongeveer 1,7 kg voedsel (uit reststromen) en een paar liter water nodig. Daarnaast bevat het product in verhouding 2,5 keer zoveel eiwit als een stuk rundvlees.

Naast vleesvervangers ziet van Aken ook toepassingen van poeders en oliën. “Die verwerk je dan bijvoorbeeld in voedzame mueslirepen of eiwitshakes.” De sportwereld en het medisch domein zijn eerste interessante afzetmarkten.

Zijn ultieme droom: een grote productielocatie, waar mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt met goede begeleiding de krekels verzorgen, oogsten en nieuwe pinheads opfokken. “Ik wil een alternatief helpen bieden aan de landbouwsector, iets bijdragen aan een duurzame wereld en iets doen voor de medemens. Zo geef ik iets zinvols terug aan de wereld.”