woensdag 8 februari 2023
Home Internationaal Labour's tweede man treedt ook af; verlies gematigde anti-Brexiteers

Labour’s tweede man treedt ook af; verlies gematigde anti-Brexiteers

In Groot-Brittannië heeft Tom Watson, de plaatsvervangend partijleider van de Labourpartij, geheel onverwachts zijn aftreden aangekondigd. Hij stelt zich niet verkiesbaar voor de parlementsverkiezingen op 12 december. Zijn vertrek wordt beschouwd als het verlies van de gematigde stroming binnen Labour.

Watson gold als voorman van de groepering die tégen het voorgenomen Britse vertrek uit de EU is. Daarmee gold hij ook als tegenstrever van partijleider Jeremy Corbyn. Door veel gematigde partijleden werd hij gezien als degene die de fanatieke linkse Corbyn-fractie in toom zou moeten houden.

Tom Watson schreef in zijn ontslagbrief aan partijleider Jeremy Corbyn “om persoonlijke, niet om politieke redenen” uit de politiek te stappen. Watson overleefde in september een poging van critici hem op een partijconferentie buitenspel te zetten. De ‘Corbynisten’ wilden zijn functie binnen de partij helemaal afschaffen. Die motie werd uiteindelijk ingetrokken.

Binnen het linkse Labour bestaat veel verdeeldheid over een mogelijk uittreden uit de Europese Unie. Watson behoorde tot de vleugel die wil dat de partij een uitgesproken antibrexit-standpunt inneemt, maar heeft die slag uiteindelijk verloren. Zijn vertrek wordt in de Britse media bestempeld als een verlies van het gematigde Labour-geluid. Britse opinieleiders zeggen dat Labour nu het risico loopt dat de Europa-gezinde jonge kiezers massaal voor de Liberaal-Democraten of De Groenen zullen kiezen.

Het officiële brexitstandpunt van Labour is minder uitgesproken dan dat van andere partijen. De partij van Corbyn wil het EU-akkoord van Boris Johnson in de prullenbak gooien en met de EU een ander, kléiner Brexit-akkoord sluiten. De uitkomst van zulke EU-onderhandelingen zou dan in een referendum worden voorgelegd aan de Britse kiezers. Die moeten dan ook – door verwerping van zo’n Labour-EU-akkoord- de keus krijgen om toch maar in de EU te blijven. Maar het is niet duidelijk voor welk scenario partijleider Corbyn dan campagne wil voeren, en dus weet de Britse kiezer nog steeds niet waar ze met Labour aan toe zijn.

Corbyn zegt dat zijn partij meedoet om deze parlementsverkiezingen met een eigen Labour-meerderheid te winnen. Hij wil voorafgaand aan de verkiezingen geen coalitie sluiten met de LibDems of anderen. De frontvrouw van de Liberal Democrats, Jo Swinson, zei bij de start van hun verkiezingscampagne al dat haar partij niet van plan is Corbyn aan de macht te helpen. Corbyn en Swinson zeiden niet wat hun partijen doen als na de verkiezingen blijkt dat geen enkele partij een eigen meerderheid behaalt, en dat een Britse tweepartijen-regering nodig zal zijn.

Watson is lang niet de enige Britse politicus die zich nu van de politiek of van hun partij afkeert. Zowel bij de Conservatieven als bij Labour zijn er tientallen parlementsleden die zich niet langer verkiesbaar stellen. Velen van hen hekelden de wat zij noemde verziekte en vijandige sfeer, niet alleen binnen de eigen politieke fracties maar ook onder kiezers en partijgenoten.

Ook binnen de EU-haters onder de voormalige UKIP-partij en de Brexitpartij van Farage is een openlijke strijd uitgebroken en worden vroegere bondgenoten en partijleden verketterd en publiekelijk vernederd. Recentelijk trad ook het boegbeeld van de Conservatieven in Schotland af.

John Bercow heeft na zijn vertrek als Brits parlementsvoorzitter uitgehaald naar het geplande vertrek van zijn land uit de EU. Hij noemde de brexit tegenover buitenlandse journalisten “de grootste naoorlogse fout” van zijn land. Bercow moest als voorzitter neutraal blijven tijdens de politieke crisis rond de brexit. Brexiteers klaagden vaak dat hij de kant koos van hun tegenstanders. Bercow houdt zelf vol dat hij onpartijdig was als voorzitter. Hij stelde dat hij de rechten van het parlement verdedigde.

Populair

Russische tanks nu aan Turkse (NAVO-) zuidflank

NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg heeft zich tijdens zijn bezoek aan de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Casuvoglu erg begripvol getoond tegenover de...

Barnier gaat ook onderhandelen over Brits-EU-handelsverdrag

EU-hoofdonderhandelaar Michel Barnier is benoemd tot hoofd van het EU-team dat gaat onderhandelen over een toekomstig vrijhandelsverdrag met Groot-Brittannië. Barnier leidt...

Nog niet alle vakbondsrechten ook van kracht op Europees niveau

Het Europese Hof in Luxemburg heeft negatief geoordeeld over een zaak die was aangespannen door de Europese vakbonden tegen de Europese...

CDU weifelt over AKK als opvolger van Duitse bondskanselier Merkel

De Duitse politica en minister Annegret Kramp-Karrenbauer heeft haar positie als voorzitter van de christendemocratische partij CDU afgelopen weekend veiliggesteld. Maar...

EU belegt tweejarige conferentie over broodnodige modernisering

De Europese Commissie presenteerde woensdag haar eigen ideeën voor een twee jaar durende conferentie over modernisering en hervorming binnen de Europese...

Net binnen

EU houdt vast aan dierenwelzijn en verbod op verre transporten

Ondanks protesten van een tiental EU-landen houdt EU-Commissaris Stella Kyriakides vast aan haar voorstel voor uitbreiding en modernisering van het Europese dierenwelzijnsbeleid....

EU-crisisfonds open voor gedupeerde boeren in buurlanden van Oekraïne

Zes Oost-Europese EU-landen hebben bij de Europese Commissie opnieuw om steun gevraagd tegen de marktverstoringen door de Oekraïense agrarische export. Die verloopt...

Nederland steunt EU-wet tegen luchtvervuiling veehouderij nog niet

Nederland staat in beginsel positief tegenover het Europese voorstel voor beperking van  milieuverontreiniging door de veehouderij. Ook vindt Nederland dat de uitstoot...

Restanten glyfosaat niet alleen ontdekt bij bewoners van platteland

Medisch onderzoek in Ierse gezinnen heeft uitgewezen dat een op de vier mensen residu van onkruidverdelger glyfosaat in hun lichaam had. De...

Brussel dreigt EU-landen met boetes voor lakse aanpak milieuvervuiling

De Europese Commissie dreigt zes EU-landen voor het hoogste EU-gerechtshof te dagen omdat ze te weinig doen tegen bodem- en luchtvervuiling.