Minder snel stempel “Made in the USA” voor Amerikaans vlees

Het Amerikaanse ministerie van landbouw (USDA) gaat een maas in de wet dichten waardoor vlees- en pluimveeproducten niet langer zomaar “Made in the USA” mogen worden genoemd. Dat mag voortaan alleen als het afkomstig is van dieren die zijn geboren, grootgebracht, geslacht en verwerkt in de VS. 

Amerikaanse veefokkers hebben jarenlang om verduidelijking van de verordening gevraagd, maar betreuren dat het ook straks een vrijwillige regeling blijft. President Biden heeft eerder gezegd dat hij de macht van de vijf grote vleesgiganten op de Amerikaanse markt wil inperken.

Op dit moment staan de etiketteringsregels toe dat geïmporteerd rundvlees, als het maar een kleine bewerking in een vleesfabriek in de VS heeft ondergaan zoals bijsnijden of her-verpakken, al mag worden geëtiketteerd als “Gemaakt in de VS.” Dat is in de VS mogelijk sinds in 2015 de verplichte vermelding op elk product van land-van-herkomst verviel, na een handelsconflict met Canada en Mexico.

In de winkelschappen in de VS ligt veel Mexicaans, Braziliaans en Argentijns rundvlees van vee dat daar niet is geboren, opgegroeid en geslacht, maar alleen in blik is verpakt. “Amerikaanse consumenten verwachten dat wanneer ze een vleesproduct in de supermarkt kopen, de claims die ze op het etiket zien, betekenen wat ze zeggen”, zei Landbouwminister Tom Vilsack in een toelichting. 

Uit eerder onderzoek was gebleken dat bijna tweederde van de Amerikanen ten onrechte gelooft dat nu al alle productiestappen in de VS moeten plaatsvinden voordat fabrikanten het label mogen gebruiken. Uit dat USDA- onderzoek bleek ook dat consumenten bereid zijn meer te betalen voor vleesproducten met de claim “Product of the USA”.

De voorzitter van de U.S. Cattlemen’s Association. Justin Tuppe zei in een reactie: “Consumenten hebben het recht om te weten waar hun voedsel vandaan komt, punt uit.”

Minister Vilsack zei dat het voorstel ervoor zal zorgen dat de etiketteringsvereisten nauwkeuriger aansluiten bij de verwachtingen van de consument en een maas in de wet dicht.dvlees op de markt te onderscheiden ondermijnt.

Maar een deel van de bedrijfstak blijft sceptisch over de voorgestelde etikettering “Het simpelweg toevoegen van een paar woorden aan een vrijblijvend label levert geen toegevoegde waarde op voor veehouders We kunnen het ons niet veroorloven om een gebrekkig overheidslabel te vervangen door een ander gebrekkig overheidslabel’, zo werd gezegd.