Nieuwe maritieme EU-missie tegen wapensmokkel naar strijd in Libië

Er komt een nieuwe EU-missie, inclusief schepen en vliegtuigen, om toezicht te houden op het VN-wapenembargo tegen Libië. Daarover hebben de ministers van Buitenlandse Zaken unaniem een politiek akkoord bereikt, zegt EU buitenlandchef Josep Borrell na overleg in Brussel.

De details van die nieuwe maritieme missie worden de komende weken uitgewerkt, zodat over ruim een maand een formeel besluit kan worden genomen. Borrell hoopt dat de missie eind maart van start kan gaan. Veel lidstaten bieden volgens hem aan schepen te leveren. “We zullen in actie komen als er wapens over zee worden gesmokkeld.”

De ministers beloofden vorige maand zich in te zetten voor bewaking van het wapenembargo dat al vele jaren door alle strijdende partijen systematisch wordt geschonden. Ondanks oproepen tot een staakt-het-vuren wordt In Libië nog altijd volop gevochten. Hoe de wapenhandel over lánd moet worden aangepakt is nog onduidelijk.

Een eerdere EU-marine operatie in het gebied was een missie die mensensmokkelaars moest tegengaan. De EU-ministers steunen dat plan niet meer uit angst voor een toename van migranten die zelf met bootjes de Middellandse Zee zouden gaan oversteken.

Om die zorgen weg te nemen, gaan de marineschepen in de nieuwe militaire missie verder naar het oosten van Libië opereren, weg van de migratieroutes. De EU-ministers willen voorkomen dat de missie migranten zou aanmoedigen om met een bootje over te steken. De schepen die ingezet worden zullen zich terugtrekken als er zich toch een sterke stijging van het aantal migranten over zee voordoet.

Libië verkeert in chaos na de revolutie in 2011 die dictator Moammar al-Khadafi van de macht verdreef. Het olierijke land heeft twee rivaliserende regeringen: de regering van nationale eenheid (GNA) in Tripoli, en de andere met zetel in de oostelijke stad Tobroek, die geallieerd is met generaal Khalifa Haftar.