Poolse en Noorse chemiereuzen stoppen met kunstmestproductie

Een van Europa’s grootste kunstmestproducenten, de Poolse chemiegroep Azoty, heeft de productie van meststoffen en ammoniak opgeschort als gevolg van torenhoge gasprijzen.

Ook de Poolse KPN-chemiedochter Anwil heeft de productie van kunstmest stopgezet. Het Noorse Yara brengt de productie verder terug, van 45% naar 35%.

Azoty zei dat het de productie van stikstofmeststoffen in zijn grootste fabriek in Oost-Polen voor onbepaalde tijd stopzet, en de ammoniakproductie zal terugbrengen tot tien procent van de capaciteit. Er is geen herstart-datum vastgesteld en het bedrijf zal de gasmarkt nauwlettend in de gaten houden voordat het nieuwe beslissingen neemt.

Het nieuws zal vooral gevolgen hebben voor Poolse boeren, die een van de belangrijkste kiezergroepen zijn voor de regerende partij Wet en Rechtvaardigheid (PiS).

“Boeren zijn misschien ongerust over de productieverlaging, maar er is meer dan 100.000 ton mest in de magazijnen van Grupa Azoty. Er zal genoeg zijn voor het herfstseizoen”, zei minister van Landbouw Henryk Kowalczyk tegen het Poolse persbureau PAP.

Azoty verminderde vorige maand zijn productie voor het eerst nadat het ondanks de hoge gasprijzen op bijna volledige capaciteit had doorgewerkt. De Poolse staatsleverancier bleef de kunstmestfabrieken van gas voorzien ondanks de stopzetting van de Russische gaslevering aan Polen in april. Wel was het Poolse gasbedrijf daardoor gedwongen om duurder vloeibaar LNG en aardgas uit andere EU-landen in te kopen.

De prijsstijgingen zijn een gevolg van Ruslands afnemende gasleveringen aan Europa, dat momenteel druk bezig is de wintervoorraden aan te vullen. Op die manier proberen de EU-landen de gascrisis te verlichten die wordt veroorzaakt door de oorlog van Rusland tegen Oekraïne en de sancties van het Westen tegen het Kremlin.

Naar verwachting leidt dat in de EU tot een grote economische vertraging, zo niet een recessie. EU-leiders blijven Rusland ervan beschuldigen de gasvoorraden te manipuleren om in de koude wintermaanden een economische en energiecrisis aan te wakkeren en langs die weg probeert de steun van Europa aan Oekraïne te verzwakken.